La dépression est à la hausse chez les enfants – mais les signes sont difficiles à reconnaître

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Ses parents l’appellent le ” Grey Dude “, le personnage sombre qui prend le dessus sur leur doux fils, Nicholas, lui disant des choses haineuses sur lui-même et l’assombrissant de désespoir. Lorsqu’un épisode dépressif s’installe, tout est filtré à travers ce smog, et la douleur devient si insupportable qu’il veut échapper à cette vie.

Avant l’arrivée de Grey Dude, Suzi et Mark Spelic avaient un enfant enjoué et curieux qui réussissait bien à son école à Hamilton, en Ontario, et qui aimait dessiner, construire des maquettes et pratiquer le karaté. Suzi dit que Nicholas est né avec ce qu’elle appelle “un cerveau ingénieur”. Il était intelligent et curieux. “Il a tout remarqué et a toujours voulu savoir comment les choses fonctionnaient “, dit-elle. Bien sûr, il était sensible et un peu timide-dans les situations sociales, il attendait que d’autres enfants l’approchent, mais il semblait heureux. Mais comme Nicholas vieillissait, son esprit occupé semblait se retourner contre lui. Quand il avait six ans, il a commencé à s’inquiéter des choses dont la plupart des enfants de son âge étaient inconscients – de ce que ses camarades de classe pensaient de lui à la possibilité que quelqu’un puisse entrer par effraction dans la maison et le kidnapper.

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Au cours des deux années suivantes, il y a eu d’autres signes de problèmes. Aux fêtes d’anniversaire, il s’éteignait et voulait partir. Quand il était bouleversé en classe, il se cognait la tête contre son bureau, et la nuit, il mouillait son lit. avoir des terreurs nocturnes. S’il oubliait un mouvement pendant une routine de karaté, il courait du sol et disait à sa mère qu’il ne pouvait pas le faire. “Je vais échouer. Tout le monde me regarde, et je suis stupide”, disait-il. Le discours négatif a commencé à s’infiltrer dans tout ce qu’il faisait, Nicholas déclarant régulièrement qu’il se détestait lui-même.

Les mots étaient écrasants pour Suzi et Mark. Les parents sont conditionnés à vouloir soulager la douleur de leur enfant – du cri d’un bébé au genou éraflé, ils sont là avec des câlins et des pansements. Mais rien de réconfortant ne pouvait apaiser le sentiment de Nicholas qu’il ne valait rien. Mon mari et moi lui disons toujours : ” Nous aimerions que vous puissiez voir ce que nous voyons “, dit Suzi. “Mais c’est juste une de ces choses où quoi qu’on dise, ça ne lui enlève pas sa douleur.” .related-article-block{display:inline-block;width:300px;padding:0.5rem;margin-left:0.5rem;float:right;border:1px solid #ccc}@media (max-width : 525px){.related-article-block{float:none;display:block;width:280px;margin:0 auto 2rem}}}}Mother and daughter talking on the couch5 stratégies pour parler à votre enfant de sa santé mentale

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C’est déchirant quand un enfant si jeune développe une dépression, mais Nicholas n’est pas seul. Bien que la plupart d’entre nous considèrent les troubles de santé mentale comme un problème d’adulte, 70 pour cent d’entre eux commencent dès l’enfance et l’adolescence. Bien que seulement deux pour cent environ des enfants souffrent de dépression avant l’adolescence, ce chiffre grimpe après la puberté. Et les enfants souffrent de dépression plus tôt et en plus grand nombre qu’auparavant. Aux États-Unis, le nombre de jeunes de 12 à 17 ans qui ont vécu un épisode dépressif majeur est passé de 8,7 % en 2005 à 11,3 % en 2014.

Tout, de la génétique à l’intimidation, peut contribuer à la dépression, mais de nombreux experts établissent des liens entre l’augmentation de la maladie mentale et l’utilisation accrue des écrans et des médias sociaux par les enfants. Le problème, c’est que les jeunes enfants ne comprennent souvent pas encore leurs émotions ou ne savent pas comment les exprimer, ce qui peut rendre encore plus difficile de les remarquer à l’arrivée du Dandy gris. Et pourtant, il est d’une importance vitale d’attraper la maladie pendant ces années de formation, avant que l’obscurité ne s’installe.

Reconnaître les signes de dépression chez les enfants

La dépression de Nicholas semblait s’installer lorsqu’il était en deuxième année, mais au début, tous les signes indiquaient une maladie physique. “Il avait mal au ventre. et de très mauvais maux de tête et de ne pas vouloir aller à l’école “, se souvient Suzi. Bien que la dépression soit une maladie mentale, il n’est pas rare que les enfants éprouvent des symptômes physiques, comme la fatigue et les maux de ventre, ou des changements dans leurs habitudes alimentaires ou de sommeil.

Lorsqu’un enfant souffre de dépression, il peut se retirer de ses amis, commencer à avoir de mauvais résultats à l’école ou connaître un changement de niveau d’activité. Bien que les adultes souffrant de dépression soient susceptibles de devenir léthargiques, les enfants sont plus susceptibles d’être hyperactifs, affirme Robert Bancroft, chef clinique de pratique avancée en travail social au Centre de toxicomanie et de santé mentale (CAMH) à Toronto.

Parce que les enfants n’ont pas les mots pour expliquer le désespoir qu’ils ressentent, beaucoup se montrent irritables, agressifs ou tout simplement mal élevés. M. Bancroft explique que les enfants agissent de cette façon afin de repousser les gens et d’éviter les interactions lorsqu’ils sont incapables de s’exprimer. “Trop souvent, les parents entendent les gens dire que ce n’est qu’une phase qu’ils traversent. Et il se peut fort bien que ce que l’enfant vit soit temporaire, mais si un parent l’a vu et qu’il y a eu un changement marqué chez l’enfant ou que cela semblait atypique pour un enfant de cet âge, je voudrais en savoir plus à son sujet. Et je parlerais à leur professeur pour savoir comment va l’enfant du point de vue de l’école.”

Sarah Cannon, qui vit à St. Catharines, en Ontario, a perdu son mari par suicide lorsque ses filles, Amy et Emily, avaient deux et cinq ans. Emily avait montré des signes de problèmes de santé mentale à l’âge de deux ans et a reçu un diagnostic de trouble bipolaire à l’âge de cinq ans. Quand Amy a commencé à avoir des accès de colère à l’âge de 12 ans, Sarah a d’abord mis cela sur le compte de la situation instable de vivre avec des années de chagrin et un frère ou une sœur atteint de trouble bipolaire.

“Quelque chose se produisait pour déclencher l’émotion, puis elle allait à l’extrême “, dit Sarah. En tant qu’adolescente, Amy vomissait du venin. Elle semblait en colère, pas déprimée, mais après des années d’expérience avec Emily, Sarah a reconnu que la rage de sa fille était causée par une profonde tristesse. Après qu’Amy a essayé de faire une surdose de pilules à l’âge de 13 ans, on lui a diagnostiqué une dépression et de l’anxiété, et elle a reçu un traitement.

Aujourd’hui âgée de 17 ans, Amy a travaillé dur pour trouver la stabilité et développer des outils pour aider à réguler son humeur. Elle a commencé à expliquer à sa mère pourquoi elle était si en colère quand elle était triste. Elle a dit : ” Une des raisons pour lesquelles j’ai fait cela, c’est que je sais que je vais mourir et que je laisse derrière moi des gens qui vont être tristes. Je devais faire en sorte qu’à ma mort, vous soyez soulagés “, dit Sarah.

Dans une certaine mesure, il faut s’attendre à des choses comme la colère, la défiance et la mauvaise humeur – nous avons tous de bons et de mauvais jours, surtout dans la période turbocompressée de l’adolescence. Mais ce qui distingue la dépression, c’est quand ces problèmes surviennent la plupart du temps, dit Ashley Miller, psychiatre pour enfants et adolescents à la clinique des troubles de l’humeur et de l’anxiété du BC Children’s Hospital à Vancouver. “Si un enfant est grognon lorsqu’il rentre de l’école, mais qu’il se rétablit avant le dîner et qu’il se sent bien avec ses amis, ce n’est évidemment pas de la dépression “, dit-elle. “Mais si vous voyez de vrais changements, alors creusez un peu plus profond.”

Qu’est-ce qui cause la dépression chez les enfants ?

On se demande pourquoi un enfant a développé une dépression et pourquoi un parent peut rester éveillé la nuit en se demandant ce qu’il aurait pu faire différemment, mais il y a habituellement une combinaison de plusieurs facteurs. Les experts se penchent sur des sujets qui touchent la biologie, la psychologie et l’environnement de l’enfant, notamment la génétique, les traumatismes, les mauvais traitements et les problèmes relationnels. “Il s’agit d’une matrice assez complexe “, dit M. Bancroft. Des affections comme l’anxiété et le TDAH peuvent augmenter le risque. Les hormones semblent également jouer un rôle, et les filles sont beaucoup plus à risque de souffrir de dépressionEn particulier après la puberté, lorsque leur risque double par rapport à celui des garçons. Comme les filles commencent la puberté plus tôt, la dépression apparaît aussi plus tôt. “Bien que ce ne soit pas très courant, nous constatons une dépression chez les filles de neuf et dix ans qui ont commencé la puberté très tôt “, dit Miller.

Malheureusement, la plupart des facteurs échappent à notre contrôle, mais un facteur de risque que les parents peuvent maîtriser est le suivant l’utilisation de la technologie par les enfants. “Selon une théorie, l’introduction des téléphones intelligents et l’utilisation qu’en font les enfants coïncident avec une augmentation des problèmes de santé mentale “, explique M. Bancroft. Le psychologue Jean Twenge a été un chef de file dans l’exploration de ce lien. Elle a analysé une enquête menée auprès de 1,4 million d’adolescents et a constaté que ceux qui passaient plus de temps sur les écrans et les sites de réseautage social avaient un risque accru de solitude, de pensées dépressives et de mal-être.

Dans une autre étude, Twenge a signalé que les adolescents qui utilisaient des appareils pendant plus de trois heures par jour étaient 35 % plus susceptibles d’avoir au moins un facteur de risque de suicide. Il y a peu de recherches sur les enfants de moins de 12 ans. Mais l’enfant moyen reçoit son premier téléphone cellulaire à l’âge de 10 ans, près de la moitié des enfants de moins de neuf ans ont leur propre tablette et la plupart des tout-petits savent comment utiliser les appareils de leurs parents – il est probable que les problèmes pourraient apparaître plus tôt.

Twenge théorise que le problème n’est pas la technologie elle-même, mais la diminution des interactions en personne qui se produisent lorsque les enfants communiquent par texto ou Snapchat. L’absence de communication en personne pourrait avoir une incidence sur les liens fondamentaux qui servaient à protéger la santé mentale des enfants. Miller est d’accord. “Les enfants et les parents passent beaucoup de temps sur leurs appareils et moins de temps l’un avec l’autre “, dit-elle. “Les parents peuvent faire tant de choses pour aider leurs enfants, et ce n’est pas de la fantaisie, c’est juste les connexions de base.”

Il y a aussi des raisons biologiques pour lesquelles les écrans peuvent affecter l’humeur des enfants. “Avoir un appareil dans votre chambre à coucher la nuit qui interrompt votre sommeil peut vraiment faire des ravages dans l’humeur “, dit M. Miller. “Le manque de sommeil peut causer la dépression, et la plupart des enfants et des adolescents ont besoin de beaucoup plus de sommeil qu’on ne le pense.” (Les enfants de 6 à 12 ans ont besoin de 9 à 12 heures par jour, tandis que les adolescents ont besoin de 8 à 10 heures.) De plus, les applications qu’ils utilisent pourraient créer des habitudes malsaines en comparant continuellement leur vie à celle qu’ils voient sur Instagram. “Il y a ce monde social constant où leurs amis s’envoient des textos entre eux et ils ne veulent pas passer à côté de ça “, dit Miller.

Suzi a essayé d’alléger le fardeau des médias sociaux dans la vie de Nicholas en surveillant ses comptes et en s’assurant que ses ” amis ” sur Facebook sont réellement des amis. “Il a eu une situation où un enfant lui a envoyé un message grossier. On a donc passé en revue Facebook avec lui et on a enlevé tous ceux qui n’étaient pas vraiment ses amis.” Quand Amy traverse une crise, sa mère dit que le fait de lui enlever son téléphone ne fait que l’enfoncer davantage dans la spirale du désespoir. “Alors je ne lui enlève pas son téléphone, mais je lui ai dit : ” Pourquoi ne le mettez-vous pas en mode avion, juste pour quelques heures ?

En même temps que les enfants sont aux prises avec les nouveaux défis qu’ils doivent relever en portant leur cercle social dans leurs poches, ils semblent aussi moins bien équipés pour y faire face. Kathleen Pajer, chef de la psychiatrie au Centre hospitalier pour enfants de l’est de l’Ontario, affirme que de plus en plus d’enfants se mettent à se blesser pour faire face au stress de leur vie, qu’ils aient une maladie mentale ou non. “Le nombre de visites à l’urgence et d’admissions à l’interne pour des problèmes de santé mentale est en forte hausse. Et lorsqu’on commence à examiner les rapports des enfants sur leurs sentiments, on constate une augmentation de certains types de problèmes, comme le sentiment suicidaire “, dit M. Pajer.

Selon une étude américaine publiée dans Pediatrics en mai dernier, les idées suicidaires et les tentatives de suicide sont une cause croissante de visites à l’hôpital chez les enfants, représentant près de deux pour cent des visites en 2015-plus du double qu’en 2008.

Bancroft a constaté une augmentation du nombre d’enfants qui pratiquent l’automutilation, comme l’excision, ou qui parlent de vouloir mourir, mais lorsqu’une évaluation formelle des risques est faite, la majorité d’entre eux ne veulent pas vraiment mettre fin à leur vie. Bien sûr, chaque fois qu’un enfant parle de suicide, les personnes qui s’occupent de lui devraient le prendre au sérieux et demander de l’aide immédiatement. M. Bancroft explique que pour certains enfants, se faire du mal n’est pas un désir de mourir, mais une envie de ressentir quelque chose – n’importe quoi – parmi l’engourdissement de la maladie.

Obtenir de l’aide pour un enfant souffrant de dépression

La première fois que Nicholas a dit à sa mère qu’il voulait se suicider, il n’avait que neuf ans. Il est allé dans la cuisine et il s’est mis un couteau, et il a dit : ” Je veux juste mourir. Je n’en peux plus “, se souvient Suzi, la voix cassée. “Entendre ces mots est la chose la plus dure qui soit.”

Suzi et Mark l’ont emmené d’urgence et leur pédiatre l’a inscrit à un programme local de santé mentale. En moins d’un an, son psychiatre lui a diagnostiqué un trouble dépressif majeur. Nicholas a consulté un psychologue pour une thérapie et a reçu des feuilles de travail pour l’aider à apprendre à reconnaître et à composer avec ses émotions. Suzi a suivi des cours sur l’anxiété, les premiers soins en santé mentale et la thérapie axée sur les émotions. Elle s’est familiarisée avec des outils, comme une boîte de remuements, qui peuvent aider à distraire Nicholas de la tristesse avant qu’elle ne devienne incontrôlable. En raison de la gravité de sa dépression, on lui a aussi prescrit du Prozac, ce qui a aidé à soulager la douleur.

Sarah a suivi des cours en réadaptation psychosociale pour apprendre comment aider les personnes atteintes de troubles mentaux à se rétablir, afin qu’elle ait les compétences nécessaires pour aider Emily et Amy. Elle dit que la dépression d’Amy peut survenir si rapidement à certains moments qu’elle a besoin d’outils pour l’aider toute seule, et elle s’est tournée vers une thérapie privée pour que sa fille puisse voir quelqu’un rapidement au besoin. Il y a des moments où elle m’a dit : ” J’ai l’impression d’avoir besoin de quelqu’un à qui parler “, et il n’y a pas d’endroit où nous pouvons aller à ce moment-là “, dit Sarah. “Je me suis armé pour qu’elle vienne me voir et j’espère pouvoir la stabiliser ou au moins savoir quand il s’agit d’une situation d’urgence.” De nombreux jours sont encore difficiles, mais Amy a travaillé dur pour apprendre l’autorégulation.

En fait, la dépression est tout à fait traitable grâce aux thérapies psychosociales, dit M. Bancroft, bien qu’il s’agisse d’un problème auquel la plupart des patients seront confrontés toute leur vie. La participation des parents est essentielle. Il dit que de nombreux enfants traités pour dépression commenceront par une thérapie cognitivo-comportementale (TCC), qui aide les patients à remettre en question les ” distorsions cognitives “, ces pensées haineuses que des enfants comme Nicholas ont en leur disant qu’ils ne sont pas assez bons, assez intelligents ou assez aimables. L’utilisation de la TCC aide également les enfants à développer des aptitudes efficaces de communication et de résolution de problèmes, ce qui peut leur permettre de se sentir moins impuissants et moins désespérés.

“Lorsque nous offrons des services de garde ici[à CAMH] pour les enfants de cet âge, le parent et l’enfant arrivent ensemble “, dit M. Bancroft. “Nous pouvons commencer une session ensemble brièvement, nous pouvons en quelque sorte nous mettre en contact avec l’enfant sur la façon dont la semaine s’est déroulée, et ensuite l’enfant a son propre programme d’études. Le parent en est informé afin qu’il le comprenne bien, et ensuite nous terminons la séance en nous réunissant pour un travail conjoint.” Les médicaments sont moins souvent utilisés comme traitement pour les enfants souffrant de dépression, mais ils sont parfois prescrits si d’autres approches ont échoué.

Suzi a appris à mieux élever un enfant dépressif, mais cela ne veut pas dire que c’est facile. En sixième année, après avoir reçu un diagnostic de trouble déficitaire de l’attention et fait face à l’intimidation à l’école, Nicholas a régressé. Suzi l’a retiré de l’école et a commencé à le scolariser à la maison. Aujourd’hui âgé de 13 ans, il suit des cours en ligne et fait face à d’autres défis. Après avoir épuisé les programmes qu’il suivait, il attend un nouveau psychologue.

Suzi fait ce qu’elle peut, rappelant toujours à son fils la personne vraiment merveilleuse qu’il est derrière les nuages noirs. C’est pour cette raison qu’elle a commencé à appeler sa dépression le Mec Gris pour lui faire comprendre qu’il s’agit d’une maladie et non de lui. “Pour que ça ne le détruise pas complètement”, dit-elle.

Et il y a des jours plus radieux pour Nicholas, quand le mec gris ne vient pas. C’est souvent le cas lorsqu’il joue au flag football, qu’il aide ses coéquipiers sur le terrain et qu’il effectue des touchdowns. “C’est quand il soutient les autres qu’il trouve le plus de joie. C’est à ce moment-là que nous voyons le vrai Nick, l’enfant heureux et attentionné qu’il était avant “, dit Suzi. “Il est juste détendu, il court partout et il est plein d’énergie. Il ne s’inquiète pas de ce que les autres pensent de lui.”

Mais alors, il ratera un lancer et l’autoaccusation reviendra tout de suite. Malheureusement, Suzi sait qu’il n’y a pas de réponse facile pour son fils.

“On peut être très absorbé par la maladie, les médecins et les médicaments “, dit Suzi. “Mais quand les bons moments arrivent, il faut les embrasser.”

Comment être proactif au sujet de la santé mentale de votre enfant

Soyez strict sur la durée d’affichage à l’écran. Kathleen Pajer, chef de la psychiatrie au Centre hospitalier pour enfants de l’est de l’Ontario, recommande ce qui suit l’annulation des périodes sans appareil. Elle suggère également d’éteindre tous les appareils deux heures avant le coucher pour éviter que la lumière bleue n’affecte le sommeil. “Le manque de sommeil est un risque majeur de dépression, et il aggravera certainement la dépression “, dit Ashley Miller, psychiatre à la Mood and Anxiety Disorder Clinic du BC Children’s Hospital, à Vancouver.

Soyez actif en famille. L’activité physique est reconnue pour protéger contre la dépression. Pajer suggère de faire des promenades après le dîner ou de trouver d’autres activités pour prendre l’air et faire de l’exercice en famille.

Prenez le temps de dîner en famille. Les recherches montrent le fait de dîner ensemble contribue à un meilleur bien-être émotionnel chez les enfants.

Jouez dehors. La nature peut avoir un effet protecteur sur la santé mentale. Certaines études ont démontré que l’activité physique en plein air améliore la santé mentale des enfants et des adultes.

Comment aider un enfant qui souffre de dépression

– Recherchez un programme local de méditation de la pleine conscience pour les enfants. La pratique de la pleine conscience peut aider à prévenir les épisodes de dépression.

– Un cours de premiers soins en santé mentale peut vous aider à reconnaître les maladies comme la dépression, à sensibiliser votre enfant à ses sentiments et à obtenir l’aide dont il a besoin. Aller à santé mentaleirstaid.ca.
pour trouver un programme de formation près de chez vous.

– Cherchez un thérapeute qui pratique thérapie familiale axée sur les émotions. Cette formation enseigne aux éducateurs à aider les enfants à reconnaître leurs émotions et à acquérir des habiletés d’adaptation.

– Le site Web Dealing With Depression (dwdonline.ca) enseigne aux enfants à propos de la dépression et de la façon de la gérer, y compris des habiletés comme l’identification des pensées dépressives et la résolution de problèmes.

Pour en savoir plus :
Comment parler de santé mentale avec vos enfants
5 signes que votre enfant a un problème de santé mentale