Pouvez-vous vous hypnotiser pour un accouchement sans douleur ?

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L’accouchement est terrifiant. Qu’il s’agisse de votre premier ou de votre cinquième, vous n’avez aucune idée de ce que ce sera pour vous et votre bébé. Ainsi, l’idée que vous pouvez utiliser votre esprit pour traverser une expérience effrayante et douloureuse comme le travail est miraculeuse.

Comme la plupart des femmes enceintes qui recherchent coaching en hypnose avant la date d’accouchement, j’étais très motivée par la peur : on m’a dit que ça faisait mal, et j’ai vu dans les films que ça faisait mal. Mais de quelle intensité et pour combien de temps ? J’étais réticente à l’idée d’avoir une péridurale : j’ai peur des aiguilles et j’étais inquiète des effets secondaires pour moi et mon bébé. Cela nuirait-il à l’allaitement et à l’établissement de liens affectifs ? Je réfléchissais trop et je m’attendais à ce que l’accouchement ait lieu dans tous les sens du terme. J’avais besoin de me calmer, et le cours de yoga prénatal occasionnel ne suffisait pas.

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Mon instructeur de hatha yoga a aussi donné un cours d’hypnose de huit semaines pour les couples, alors je nous ai inscrits. J’avais eu une grossesse de rêve, mais mon insondable accouchement était imminent. J’espérais qu’une touche d’hypnose pourrait me faire voler au-dessus de mon anxiété pour que je puisse trouver mon bébé de l’autre côté par magie.

Avec la respiration à motifs, les techniques de massage et l’hydrothérapie, l’hypnose est un outil que les femmes peuvent utiliser pour un accouchement sans douleur ou géré par la douleur. Selon Shawn Gallagher, ancien sage-femme et hypnotiseur diplômé d’un conseil d’administration de Toronto, c’est la pratique qui consiste à passer de l’esprit conscient – l’endroit qui reconnaît la douleur et qui panique – à un état de concentration et d’absorption intérieure, ou ce qu’on appelle la “transe”. “Lorsque la conscience est distraite ou déconnectée, nous sommes moins susceptibles de percevoir la présence de la douleur “, dit-elle.

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En fait, de nouvelles recherches ont démontré que l’hypnose crée des changements physiques réels dans notre neurologie, les niveaux hormonaux et la réponse endorphinique (anesthésie naturelle). “Vous imaginez que vous avez plus d’endorphines, ce qui amène l’organisme à en fabriquer davantage “, dit Gallagher. “L’utilisation de votre esprit est sans danger pour vous et votre bébé, et c’est légal. C’est plutôt cool quand on y pense.”

Je suis plutôt nulle à Savasana (j’utilise mon temps sur le tapis pour faire ma liste d’épicerie), donc je ne pouvais pas imaginer comment je pourrais distraire mon esprit assez longtemps pour que mon col de l’utérus atteigne 10 centimètres. Mais j’étais aussi déterminé à essayer. “La principale motivation de la plupart des femmes que je vois est la peur de la douleur “, dit Gallagher. Elle accompagne également les femmes qui prévoient accoucher à la maison ou dans des centres d’accouchement et celles qui ne peuvent pas avoir d’épidurale pour des raisons médicales parce qu’elles n’ont pas beaucoup d’options pour la gestion de la douleur. Elle a même aidé des femmes qui ont peur des aiguilles à utiliser l’hypnose pour leurs épidurales.

Pour Ehrin Albright, mère de deux enfants âgés de un et quatre ans, suivre des cours d’hypnose pendant sa première grossesse l’a aidée à retrouver un sentiment d’autonomie sur son corps. “Nous étions sur une route d’infertilité très cahoteuse depuis plus de deux ans, et tout le processus était très médicalisé “, dit Albright. “L’hypnose nous a rechoué et nous a rappelé que la grossesse et l’accouchement sont extrêmement naturels.”

L’hypnose est certainement un moyen de se sentir en contrôle, dit Gallagher. “Vous ne pouvez pas prédire quand la prochaine contraction se produira, ni réguler sa force, mais vous pouvez contrôler votre réaction à cette contraction “, dit-elle.

Quel est ce sort magique
?
L’hypnose n’est pas le genre de stupeur induite par un illusionniste qui balance sa montre de poche vintage sous vos yeux. La transe est en fait une chose assez quotidienne : elle arrive aux rêvasseurs, ainsi qu’à nous tous quand nous perdons une heure à faire défiler Instagram (un des effets secondaires de la transe est la distorsion du temps). “L’hypnose est un état de concentration et d’absorption intérieure, combiné à une pensée sélective “, explique Gallagher. Une suggestion positive devient une sorte de mantra (une pensée qui se répète pour vous aider à maintenir et à approfondir votre transe) qui vous rapproche d’un but précis, comme un accouchement facile, un changement d’habitude (comme cesser de fumer) ou un meilleur sommeil.

Lorsque l’ocytocine naturelle, connue sous le nom d’hormone de l’amour, du travail et de l’allaitement, entre en jeu pendant l’accouchement, l’un des effets secondaires est une transe profonde, dit Gallagher. “Vous avez peut-être observé des femmes qui travaillaient dans un état de transe sans aucune formation en hypnose “, dit-elle. “L’ocytocine peut les éliminer, donc, biologiquement, il est logique que notre corps s’en serve pour mieux faire face au travail. Mais, alors que dans cet état, beaucoup de femmes se disent’je ne peux pas faire ça’ ou’ça va empirer’ ou’je ne peux pas le supporter’. Mais c’est juste une mauvaise hypnose. Si tu courais un marathon et que tu répétais :”Je n’arriverai jamais à l’arbre suivant”, tu serais grillé.” Dans son coaching, Gallagher prend les femmes et leurs partenaires de naissance par des affirmations positives : “Vous pouvez le faire. Celle-ci (contraction) est une de moins. Vous êtes encore plus près. Bientôt, tu tiendras ton bébé dans tes bras.”

Beaucoup de gens confondent méditation et hypnose. Bien qu’elles soient très semblables, la méditation implique d’être conscient de vos pensées – le but est de laisser les pensées vous passer par le jugement – sans jugement. En hypnose, votre esprit conscient peut bavarder, mais il reste en arrière-plan au fur et à mesure que vous avancez dans l’inconscient.

Mais comment y arriver ? Bien que ce soit un peu différent pour tout le monde, le fait de fixer un endroit aide généralement à démarrer le processus. “Tu sais quand les gens rêvent et regardent par la fenêtre et s’éloignent ?”, dit-elle. “Ce serait un état léger.” De là, vous fermiez les yeux et suiviez les instructions de Gallagher (ou de votre partenaire ou même d’un enregistrement). “Commencez par le numéro un, concentrez-vous sur chaque numéro, créez le numéro, dissolvez le numéro et allez plus loin avec chaque numéro “, explique-t-elle. Au lieu de chiffres, elle peut utiliser le visuel d’un escalier, chaque pas vous faisant descendre, ou le rythme de votre respiration. “Plus l’état d’hypnose est profond, plus la perception du confort est profonde “, dit-elle.

L’hypnose peut impliquer la visualisation (bien que ce ne soit pas essentiel – vous pouvez entrer en transe sans elle). J’ai adoré l’idée d’aller dans un endroit spécial dans mon esprit, alors je suis allé directement dans le sud de la France. J’y ai vécu il y a des années à l’université, dans un appartement en face de la Méditerranée. Il avait de grandes portes de balcon suspendues avec des rideaux de dentelle qui soufflaient dedans et sortaient avec l’air salé de la plage. J’imaginais mes contractions de la même manière : un ciel bleu et des rideaux flottants, suivant le rythme doux de l’univers. Le travail serait un fait accompli, et je tiendrais dans mes bras un minuscule croissant au beurre.

Pourquoi l’hypnose
?
Les données entourant l’hypnothérapie pour l’accouchement sont inégales, mais les chercheurs commencent à mieux comprendre l’importance de la relation corps-esprit. Une étude définissant l’hypnose, publiée dans la revue Science en 1990, peut sembler familière : on demandait aux sujets hypnotisés de mettre leurs mains dans de l’eau chaude brûlante. On leur avait dit que cela leur ferait mal, mais aussi que cela ne les dérangerait pas, et les scanners ont confirmé une diminution de l’activité cérébrale (dans la région où la douleur est traitée) une fois que leurs mains étaient plongées dedans. Une autre étude s’est penchée sur l’hypnose chez les brûlés, utilisée spécifiquement lors des changements de pansements et des nettoyages de plaies, et a trouvé des patients dans un état de sommeil pendant ce processus douloureux typique. Des recherches plus récentes viennent du Portugal, où des patients souffrant de maux de dos ont reçu un placebo et ont appris qu’il ne contenait aucun médicament mais qu’une attitude positive pouvait aider. Après deux doses quotidiennes pendant trois semaines, le groupe placebo a signalé une réduction de 30 % des maux de dos, comparativement à des baisses de 9 et 16 % pour les groupes témoins.

Il y a quelque chose à cela. En 18 ans que Gallagher enseigne, elle a découvert que l’hypnose pour le soulagement de la douleur aide à faciliter des accouchements plus rapides et plus confortables, réduit le besoin d’analgésiques et d’autres interventions et entraîne des temps de récupération plus rapides et des séjours à l’hôpital plus courts. “J’aimerais voir de meilleures recherches “, dit Gallagher. “J’ai vu l’hypnose fonctionner pour moi et pour d’innombrables femmes, alors je sais qu’elle fonctionne. Mais parfois, il faut juste attendre que la recherche rattrape ce que l’on sait possible.”

Bien que l’ocytocine naturelle puisse vous pousser dans une certaine transe, vous aurez besoin d’un peu de pratique pour vous y maintenir. L’essai HATCh (Hypnosis Antenatal Training for Childbirth) mené en Australie-Méridionale en 2013 – l’une des rares études portant sur l’hypnothérapie pendant l’accouchement – a examiné comment l’hypnose affecte l’utilisation des analgésiques pendant le travail. Il n’y avait aucune différence entre le groupe de femmes qui utilisaient l’hypnose et celles qui ne l’utilisaient pas du tout. Mais, note Gallagher, les femmes de l’étude HATCh ont reçu la formation trop tard, après 34 semaines de gestation, et beaucoup n’ont pas assisté aux trois séances d’une heure ou ne se sont pas entraînées ensuite avec les enregistrements. “Les résultats décevants sont logiques, dit-elle. “Vous ne pouvez pas aller voir un massothérapeute et lui demander de réparer le mal de dos que vous avez eu pendant des années en une seule séance – cela n’arrivera pas. Il y a des gens qui sont plus prédisposés à l’hypnose pour qui une séance peut fonctionner, mais beaucoup d’autres ont besoin de pratique. “Plus vous entrez et sortez de la transe, plus l’hypnose peut être profonde et plus profonde.”

Mme Gallagher recommande aux femmes de commencer à expérimenter l’hypnose au cours de leur deuxième trimestre et de voir la plupart des couples s’inscrire à son cours de fin de semaine entre 20 et 28 semaines. Elle fait entrer et sortir les femmes des transes de plus en plus profondes, les aide, ainsi que leurs partenaires de soutien, avec des images et du vocabulaire, et les envoie avec des enregistrements MP3 pour qu’elles s’entraînent et s’utilisent pendant le travail.

La pratique est la clé. “J’ai vu l’hypnose pendant l’accouchement fonctionner le mieux lorsque les gens connaissent bien les techniques et les utilisent souvent avant le travail “, dit CJ Blennerhassett, sage-femme chez Kensington Midwives à Toronto. “C’est aussi important d’avoir des gens de soutien autour de vous pour vous garder sur la bonne voie.”

Jennifer Dahan, mère de deux enfants de trois et six ans à Toronto, n’a pas eu le temps de répéter. Elle avait voulu suivre un cours complet de cinq semaines pendant sa première grossesse, mais le moment n’a pas fonctionné, alors elle s’est contentée d’une seule leçon privée. Une semaine plus tard, à 34 semaines, Dahan a perdu les eaux dans le garage souterrain au travail. Elle a été admise à l’hôpital avec sa sage-femme. Lorsque ses contractions ont commencé à s’intensifier, elle a renvoyé son mari à la maison pour récupérer l’iPod avec un enregistrement d’hypnose. Elle a mis les écouteurs et a fermé les yeux. “J’ai senti les contractions, mais j’ai respiré à travers elles “, dit-elle. “J’étais dans la zone pendant tout ce temps, mais je suis plus nerveux de m’en souvenir maintenant.” La sage-femme de Dahan a dit plus tard qu’elle avait connu un cas d’hypnose exemplaire. Des infirmières mystifiées s’envoyaient les unes les autres dans la pièce pour observer comment le travail de Dahan se déroulait tranquillement.

“Je me souviens d’avoir ouvert les yeux à un moment donné et levé les yeux et tout le monde se tenait debout autour d’un café “, dit-elle en riant. “Mon mari mangeait un muffin, ça m’énervait ! Je me suis dit :”Où est mon muffin ? Mais j’ai fermé les yeux et j’y suis retournée. Je suppose que tout le monde dans la pièce était calme parce que j’étais calme.” Quand il était temps de pousser, les écouteurs se sont détachés. “J’ai naturellement quitté la transe pour passer à la phase suivante “, dit Dahan. “J’ai ressenti de la douleur, mais c’était gérable parce que j’étais assez détendue. Je n’avais pas l’impression d’avoir besoin d’une péridurale à un moment donné.”

Tout le monde ne peut pas aller dans le sud de la France
. C’est ce que j’espérais quand j’ai conjuré ces rideaux de dentelle. Mais Trance ne m’est pas venu facilement. Tous les mardis soirs, quand mon mari, Scott, et moi nous sommes installés dans un cours d’hypnose, j’avais l’impression d’être la seule personne dans la pièce qui ne comprenait pas. Je n’arrivais pas à me calmer et à me concentrer. Pendant les séances de groupe, je regardais les autres couples d’un seul coup d’œil. J’ai traîné après les cours pour demander à l’instructeur quand ça marcherait et comment je le saurais. Je suis sûr que je n’étais pas son élève préféré. Et je n’ai certainement pas envoyé un courriel de masse à la classe détaillant notre accouchement paisible parce que ce n’est pas ce qui s’est passé.

Alors qu’elles étaient en pleine 12e heure de travail au dos, ces portes de balcon étaient sans rideau et se balançaient de leurs charnières. Mes contractions étaient des vagues déferlantes, rugueuses et implacables, se succédant les unes après les autres. Je me suis agenouillé sur le lit d’hôpital, mon corps projeté sur le dos relevé comme si je m’accrochais à un rocher, haletant pour respirer. Je me souviens d’avoir vu ma robe bleue béante à l’arrière, mon *ss nu exposé pendant que je luttais. Je n’étais pas en transe ; tout cela était bien trop réel.

Bien que Gallagher m’assure qu’entre 15 et 20 pour cent des gens n’y arrivent pas bien, j’ai toujours l’impression d’avoir échoué à l’hypnose (et aussi à ma naissance, qui s’est terminée par une césarienne) et que j’étais trop dispersé et anxieux pour que ça marche. “Si je devais indiquer une chose qui rendrait vraiment difficile l’hypnose, ce serait le retour du travail “, dit-elle. “Le retour au travail est brutal, c’est hors norme.”

La philosophie de Blennerhassett me fait aussi expirer. “Certaines personnes commencent à l’utiliser pendant le travail et cela ne fonctionne tout simplement pas “, dit-elle. “C’est comme si tu pensais t’asseoir sur une balle de yoga ou être dans l’eau. Parfois, ce n’est pas comme ça que ça se passe, et c’est très bien.” Tant que l’hypnose n’est pas le seul outil de votre trousse de travail (vous pouvez aussi essayer une balle de yoga, l’hydrothérapie, le massage et la pression, dit-elle), vous pouvez changer de cap et répondre aux besoins de votre corps en ce moment. “C’est bien d’avoir des stratégies d’adaptation à l’avance, mais il faut pouvoir mettre les choses de côté si elles ne fonctionnent pas pour vous “, dit-elle. “La grossesse, le travail et même l’éducation des enfants sont un processus de lâcher prise des attentes et de s’adapter au moment présent.”

L’hypnose n’est pas magique, mais c’est une ruse, et il n’est pas nécessaire qu’elle se limite uniquement à l’accouchement, dit Gallagher. Elle encourage les femmes à utiliser les suggestions positives pour faciliter l’allaitement (” Mon lait coule facilement “, ” Mon bébé boit beaucoup “) et pour accroître votre confiance en tant que nouveau parent. “J’ai également demandé à des clients d’utiliser de courts enregistrements pour les aider à dormir pendant que bébé dort, ce qui est difficile à faire au milieu de la journée si votre cerveau va à un kilomètre à la minute “, dit-elle.

Je travaille sans relâche pour lâcher prise. Qui sait, je devrais peut-être donner une autre chance à l’hypnose. Ou peut-être que je devrais juste réserver un vrai voyage.

Pour en savoir plus :
Guide sur la gestion
de la douleur
pendant le travail Comment faire face à la phase de transition du travail