Ce que vous devez savoir sur la prise en charge de l’asthme de votre enfant

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Lorsque la fille de Meghan Rosen*, Isla*, était bébé, elle commençait à siffler quand elle avait un rhume. La nuit, sa mère entendait le liquide dans ses poumons et ses voies respiratoires. “Elle avait presque l’air d’une fumeuse quand elle toussait. Elle toussait beaucoupet on pouvait voir son ventre et sa poitrine monter et descendre quand elle avait du mal à respirer.” En tant qu’enfant d’âge préscolaire, les problèmes respiratoires d’Isla ont persisté – de nombreuses nuits où elle avait un rhume, elle dormait sur des oreillers pour faciliter sa respiration. Quand elle se réveillait en toussant, sa mère lui donnait quelques bouffées d’un inhalateur, que le médecin lui avait prescrit de garder sous la main lorsqu’elle tombait malade.

À l’âge de cinq ans, Isla a eu un épisode particulièrement grave de toux et de respiration sifflante, qui l’a amenée à l’hôpital SickKids de Toronto du jour au lendemain. À ce moment-là, elle a reçu un diagnostic officiel pour ses problèmes respiratoires : l’asthme.

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L’asthme est une affection chronique des voies respiratoires dont on estime qu’elle touche 600 000 enfants de moins de 12 ans au Canada, ce qui en fait l’affection chronique la plus courante chez les enfants canadiens. Les personnes souffrant d’asthme non traité ont une inflammation dans les poumons, ce qui peut entraîner un rétrécissement ou un resserrement de leurs voies respiratoires et causer des difficultés respiratoires. Cela a tendance à se produire lorsque l’enfant est exposé à un déclencheur, comme un virus du rhume, de la fumée de cigarette, de l’exercice ou un allergène (pollen, fourrure animale ou parfum). Avec une bonne prise en charge médicale, les enfants asthmatiques devraient être capables de courir, de jouer et de mener une vie normale, sans symptômes. Mais selon un sondage mené en 2016 par l’Association pulmonaire, neuf Canadiens sur dix ne maîtrisent pas leur asthme, et lorsque l’asthme d’un enfant n’est pas bien géré, il peut manquer l’école, s’absenter de ses activités ou même se retrouver aux urgences avec une crise d’asthme.

Comment savoir si votre enfant souffre d’asthme

Un signe révélateur de l’asthme chez les enfants est la toux fréquente, dit Padmaja Subbarao, respirologue et chercheuse sur les allergies et l’asthme chez SickKids. Si vous remarquez que votre enfant tousse pendant qu’il court, qu’il tousse pendant qu’il dort ou qu’il tousse à cause d’un rhume qui ne semble pas s’en aller, ce sont des signes qu’il pourrait souffrir d’asthme. Le fait d’avoir au moins deux épisodes de respiration sifflante au cours d’une année est également une indication de la condition, dit Subbarao.

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Un enfant est plus susceptible de développer de l’asthme s’il fait partie de la famille ou s’il souffre d’allergies ou d’eczéma. Avoir un mère qui fumait pendant sa grossesseLe fait d’être exposé à la fumée secondaire ou à la pollution de l’air, ou d’être obèse, peut également augmenter le risque.

Les enfants montrent souvent des signes d’asthme, comme une respiration sifflante ou une toux persistante, dès leur plus jeune âge, mais comme il est difficile pour un médecin d’en être certain, ils ne reçoivent souvent un diagnostic officiel qu’à quatre ou cinq ans. Certains développeront de l’asthme plus tard dans l’enfance ou même à l’âge adulte. Pour diagnostiquer l’asthme, les médecins utilisent parfois un test de fonction pulmonaire, qui exige que l’enfant respire rapidement dans un tube. Le test, appelé spirométrie, mesure la quantité d’air qu’une personne peut inspirer et expirer de ses poumons, et à quelle vitesse elle peut expirer. Mais ce test n’est généralement pas utilisé pour les enfants de moins de cinq ans, car ils auront de la difficulté à le faire correctement. .related-article-block{display:inline-block;width:300px;padding:0.5rem;margin-left:0.5rem;float:right;border:1px solid #ccc}@media (max-width : 525px){.related-article-block{float:none;display:block;width:280px;margin:0 auto 2rem}}}}Alt textVoici une façon très simple de réduire le risque que votre bébé développe de l’asthme infantile

Chez les enfants plus jeunes, le diagnostic repose davantage sur les symptômes et la façon dont l’enfant réagit aux médicaments, explique Connie Yang, inhalologue pédiatrique au BC Children’s Hospital. Par exemple, un enfant peut avoir une respiration sifflante et finir à l’hôpital. Là, les médecins de la salle d’urgence les traiteront avec des médicaments contre l’asthme, et si les symptômes s’améliorent et que ces épisodes se répètent, le médecin les diagnostiquera avec l’asthme. D’autres fois, un enfant finit par consulter son médecin de soins primaires avec un essoufflement ou une toux qui ne semble pas s’estomper, et il est soumis à un essai de médicaments pendant deux à trois mois. “Si les symptômes s’améliorent, c’est de l’asthme “, explique Yang.

Traitement de l’asthme de votre enfant

Il existe deux types de médicaments couramment utilisés pour traiter l’asthme : les médicaments régulateurs, destinés à diminuer l’inflammation sous-jacente, et les médicaments de soulagement, ou ” secours “, qui calment les symptômes d’une exacerbation ou d’une crise d’asthme, comme la toux, la respiration sifflante ou le souffle court. Il existe quelques types de médicaments de contrôle, mais le plus souvent prescrit est un corticostéroïde qui est pris tous les jours avec un inhalateur (parfois appelé pompe). Moins souvent, les pilules quotidiennes sont utilisées pour contrôler l’asthme.

Les médicaments de soulagement de l’asthme, ou médicaments de secours, sont utilisés pour ouvrir les voies respiratoires en présence de symptômes d’asthme, comme la toux ou une respiration sifflante. Idéalement, l’asthme de votre enfant sera bien maîtrisé avec un corticostéroïde en inhalation et ces médicaments ne seront pas utilisés très souvent. Les médicaments de soulagement sont toujours pris par inhalateur pour que le médicament parvienne rapidement aux poumons.

Les parents travaillent en étroite collaboration avec le médecin de leur enfant pour s’assurer que les médicaments fonctionnent comme ils le devraient et pour vérifier si la dose ou le type de médicament doit être ajusté.

De nombreux parents, et même certains médecins, hésitent à donner des médicaments aux jeunes enfants tous les jours, de sorte qu’ils cessent de donner des médicaments au contrôleur lorsque l’enfant semble aller bien. Mais l’absence de symptômes peut être trompeuse. “Si vous souffrez d’asthme, vous souffrez toujours d’inflammation, même quand vous n’êtes pas malade “, explique Subbarao. Donc, si le l’enfant attrape un virus du rhume ou joue avec un chien auquel il est allergique, l’inflammation peut se transformer en symptômes plus aigus, comme une respiration sifflante, une toux et un essoufflement. Si ces symptômes ne s’atténuent pas avec l’inhalateur de secours, l’enfant peut se retrouver à l’urgence, où il sera traité aux stéroïdes oraux. “Les types de stéroïdes que vous obtenez dans un inhalateur ont très peu d’effets secondaires par rapport aux stéroïdes oraux que vous obtiendrez lorsque vous aurez une crise grave et que vous vous présenterez à l’urgence “, dit Subbarao.

Votre médecin pourrait vous donner un plan d’action contre l’asthme, qui décrit les médicaments que votre enfant devrait prendre régulièrement et le moment où il doit administrer l’inhalateur de secours ou consulter un médecin. Il peut être utile de travailler avec un spécialiste de l’asthme ou un éducateur respiratoire qui peut vous aider à mieux comprendre les médicaments et les symptômes, explique Andrea White Markham, inhalothérapeute agréée et éducatrice respiratoire agréée.

En général, si votre enfant commence à respirer rapidement, ” il est temps de commencer le traitement “, dit White Markham, en parlant des inhalateurs de secours. Une respiration sifflante est un autre signe que les symptômes s’aggravent. “Tu tousses beaucoup avant de siffler. C’est un signe que vos voies respiratoires sont très serrées “, dit-elle.

Si, après quelques heures, les symptômes ne s’atténuent pas, White Markham dit qu’il est temps d’aller voir votre médecin. Rendez-vous directement à l’urgence si votre enfant a le nez évasé, si les zones autour des côtes et dans le cou s’enfoncent lorsqu’il essaie d’inhaler ou s’il commence à devenir bleu ou gris.

Dans certains cas, les signes d’une urgence d’asthme sont très subtils – l’enfant peut sembler très fatigué ou léthargique. Au printemps dernier, par exemple, Rosen a été appelée pour aller chercher Isla à l’école parce qu’elle ne se sentait pas bien. Quand elle est arrivée, Isla semblait dormir, mais Rosen s’est vite rendu compte qu’elle faisait une grave crise d’asthme. Elle a emmené Isla à l’hôpital, où elle a passé trois jours à se rétablir. “Il faut s’entraîner pour savoir quand son enfant ne va pas bien “, dit White Markham. “Il faudra peut-être des essais et des erreurs pour déterminer sur quel symptôme vous devez sauter et sur quel symptôme vous pouvez regarder.”

Grandir avec l’asthme

Vous vous souvenez peut-être de l’enfant qui n’a pas suivi de cours d’éducation physique à cause de l’asthme quand vous étiez plus jeune, mais les médecins disent que c’est une approche désuète pour gérer la maladie. “Notre objectif est que les personnes atteintes d’asthme mènent une vie normale “, dit Yang. Et cela inclut l’exercice physique. Si l’activité physique provoque une poussée d’asthme chez votre enfant, c’est un signe que l’asthme n’est pas bien maîtrisé et vous devriez demander à votre médecin d’ajuster ses médicaments. “Dans un monde idéal, ces enfants seraient bien traités avec une thérapie appropriée et ne se distingueraient pas des autres enfants qui n’ont pas d’asthme “, dit Subbarao.

En plus des médicaments quotidiens, il y a certaines choses que vous pouvez faire pour réduire les risques que votre enfant éprouve des symptômes ou fasse une crise d’asthme. Les virus du rhume et de la grippe sont un déclencheur important, et le fait d’avoir votre enfant se faire vacciner contre la grippeEn encourageant le lavage des mains et en enseignant à tous les membres de la famille à tousser dans leurs manches, on peut aider à réduire les risques que l’enfant attrape un virus. Un autre déclencheur courant est la fumée de cigarette, alors garder votre enfant loin de la fumée diminuera ses symptômes.

Beaucoup d’enfants asthmatiques ont ce qu’on appelle “l’asthme allergique”, ce qui signifie que les éléments qui déclenchent les symptômes d’allergie, comme le pollen, les chats, la poussière et la moisissure, peuvent aussi entraîner des symptômes d’asthme. Les allergies sont la réaction de votre corps à une substance qu’il croit nocive. En réponse, il produit une substance appelée immunoglobuline E (IgE), qui peut causer une inflammation dans de nombreuses parties de votre corps, y compris vos poumons. “Si l’enfant a de la difficulté à contrôler son asthme, il pourrait être utile de savoir à quoi il est allergique “, dit White Markham. Un journal détaillé des symptômes peut également aider à identifier les déclencheurs, dit Subbarao. Une fois les déclencheurs d’allergie connus, vous pouvez réduire l’exposition de votre enfant – par exemple, retirer le chien ou le chat de la maison (ou, à tout le moins, éloigner l’animal de la chambre de l’enfant et laver régulièrement draps et couvertures). Si les acariens sont le problème, remplacer les tapis par des planchers durs et acheter des housses de matelas et d’oreillers vous aidera.

Aujourd’hui, Isla a six ans et son asthme est bien géré. “C’est une enfant très active et elle adore le sport “, dit sa mère, expliquant qu’elle nage, joue au soccer, au ski alpin, au patin et à la danse. Isla porte son inhalateur avec elle à l’école dans un sac banane et sait comment le prendre si elle commence à tousser ou si elle a des difficultés respiratoires. Il y a aussi une pompe de secours dans son sac à dos. “C’est comme s’entraîner aux alarmes incendie “, dit Rosen. “D’habitude, tout va bien. Mais quand ce n’est pas le cas, tu ferais mieux de savoir quoi faire.”

*Le nom a été changé.

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