Ce que nous savons de l’augmentation de la myélite flasque aiguë de type polio

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Ces derniers jours, au Canada et aux États-Unis, la nouvelle d’une augmentation soudaine d’une maladie semblable à la polio, appelée myélite flasque aiguë, chez les enfants, a suscité une vive crainte chez les parents. Nous avons demandé à Jeremy Friedman, pédiatre en chef adjoint à l’Institut de pédiatrie de l Hôpital pour enfants maladesoù de nombreux cas sont traités, ce que nous savons à ce jour et comment les parents peuvent assurer la sécurité de leurs enfants.

Qu’est-ce que la myélite flasque aiguë ?

La myélite flasque aiguë (MFA) est une affection rare qui affecte le système nerveux et affaiblit les muscles des bras et des jambes. Elle affecte généralement les enfants de moins de 15 ans et apparaît après qu’un enfant a contracté un virus, ce qui peut causer des symptômes de l’infection par le rhume. Certains enfants développent une faiblesse dans un bras ou une jambe, généralement d’un côté du corps, tandis que d’autres connaissent une paralysie permanente de leurs membres, c’est pourquoi certaines personnes la comparent à la polio. .related-article-block{display:inline-block;width:300px;padding:0.5rem;margin-left:0.5rem;float:right;border:1px solid #ccc}@media (max-width : 525px){.related-article-block{float:none;display:block;width:280px;margin:0 auto 2rem}}}}Virus cells floating aroundVotre guide ultime des maladies infantiles les plus courantes

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« Une grande partie de la myélite flasque aiguë est la faiblesse et la paralysie soudaines d’un membre, dit Friedman, et c’est très semblable à la polio à cet égard.

Mais, note Friedman, il existe un large éventail de sévérité, et le traitement varie au cas par cas. Bien que certains des enfants traités à SickKids aient montré des signes d’amélioration, d’autres n’en ont montré aucun. Quelques-uns sont sortis de l’hôpital en une semaine environ, tandis que d’autres ont été beaucoup plus malades et pourraient passer des semaines à l’hôpital.

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Combien d’enfants ont été affectés par l’AFM ?

Bien qu’aucun chiffre exact n’ait été publié, dit M. Friedman, d’après ce qu’il a entendu, il y a environ 25 cas au Canada. Aux États-Unis, pendant ce temps, plus de 150 cas font l’objet d’une enquête. Jusqu’à présent, une douzaine de cas ont été confirmés chez SickKids à Toronto, et quelques autres cas font toujours l’objet d’une enquête. Dans l’ensemble, la maladie est encore extrêmement rare, mais, étant donné que Friedman affirme qu’il n’y a généralement que cinq à treize cas dans l’ensemble du pays en une année entière, il est inhabituel d’en avoir autant. Pourtant, assure-t-il, « Même avec ce groupe de cas, c’est une maladie très rare. »

Quelles sont les causes de la myélite flasque aiguë ?

Personne n’est tout à fait certain de ce qui cause l’AFM, mais il semble y avoir une association entre l’entérovirus (qui est un virus semblable au rhume) et la maladie. Lors d’une précédente augmentation des cas d’AFM, un tiers des enfants avaient un résultat positif pour une certaine souche d’entérovirus, mais, explique Friedman, puisque tous les enfants atteints d’AFM n’avaient pas ce type d’entérovirus et que de nombreux enfants qui avaient contracté cet entérovirus ne l’ont jamais eu, il y a clairement plus à raconter.

Cette année, SickKids rapporte que certains enfants ont été testés positifs à l’entérovirus. Mais il y a certainement d’autres facteurs en jeu. Pour obtenir l’AFM, dit Friedman,  » vous devez probablement contracter l’infection aiguë chez un enfant qui a une prédisposition génétique sous-jacente à cette condition « .

Devrions-nous craindre que le nombre de cas continue d’augmenter ?

Ce n’est pas la première fois qu’il y a une augmentation des cas d’AFM. En 2014, M. Friedman indique qu’il y a eu un groupe semblable de cas à peu près à la même époque de l’année. Cette année-là, il y a eu 25 cas au Canada, dont plusieurs étaient liés à un virus précis : l’entérovirus D68.

« S’il se comporte de la même façon qu’en 2014, on s’attendrait à ce que, vers la fin du mois[octobre], nous en sortions à peu près à la fin du mois « , dit Friedman. Mais il est difficile de savoir avec certitude quand les cas vont s’estomper.

Que peuvent faire les parents pour assurer la sécurité de leurs enfants ?

Comme c’est un virus courant qui déclenche la maladie, il est important de suivre tous les conseils habituels de prévention du rhume, comme s’assurer que les enfants se lavent souvent les mains et leur apprendre à tousser ou à éternuer dans leur coude au lieu de leurs mains.

Si votre enfant montre des signes d’un virus – avec les symptômes typiques de la toux, des éternuements ou de l’éternuement. vous avez de la fièvre ou un mal de tête – et se plaint soudainement d’une faiblesse ou d’une perte fonctionnelle complète d’un bras ou d’une jambe, consultez immédiatement un professionnel de la santé.

Mais soyez assuré que, même lorsque les enfants attraperont un virus, la grande majorité d’entre eux s’en tireront très bien et ne développeront pas la GFA,  » c’est une maladie très rare « , dit Friedman,  » évidemment, cela n’aide pas les douze familles qui sont actuellement à l’hôpital, mais pour la plupart des parents, ce sera encore très peu probable « .

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