Voici pourquoi l’interdiction des arachides dans les écoles n’est peut-être pas la meilleure solution

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Mary Young* ne connaît que trop bien les problèmes liés aux interdictions alimentaires. Son fils de cinq ans, Noah, souffre d’une allergie anaphylactique aux arachides. Il a été exposé accidentellement à deux reprises dans sa garderie soi-disant sans arachides, une fois quand il avait trois ans et une autre fois quand il avait quatre ans. “Au début, c’était de l’urticaire, puis la situation s’est aggravée “, se souvient M. Young. “On a fini aux urgences.”

L’interdiction des arachides et des noix est courante dans les garderies et les écoles primaires au Canada comme solution pour protéger les élèves souffrant d’allergies anaphylactiques graves, parfois mortelles. Cependant, une nouvelle recherche de l’Université de l’Alberta soutient qu’il est temps de parler de la meilleure façon de réagir aux allergies dans les écoles. Dans certains cas, cela pourrait signifier remettre les arachides au menu.

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De toute évidence, les enfants souffrant d’allergies anaphylactiques ont besoin de mesures d’adaptation à l’école pour qu’ils soient en sécurité, et c’est à l’école de déterminer la meilleure façon de le faire. En fait, les écoles sont légalement tenues de le faire parce qu’une allergie anaphylactique est considérée comme une déficience en vertu de la Charte canadienne des droits et libertés et des lois provinciales sur les droits de la personne, écrit Eric M. Adams, professeur de droit à la University of Alberta. dans un article qu’il a co-écrit plus tôt cette année.. Cependant, Adams et ses co-auteurs Blake Murdoch et Timothy Caulfield affirment que les interdictions générales ne semblent pas être légalement requises et qu’il est peut-être temps de chercher d’autres solutions. “Il se peut que beaucoup d’écoles aient eu l’impression, après avoir interdit la substance, qu’elles en avaient fini avec cette question et que tout le monde puisse aller de l’avant “, dit Adams dans une entrevue. “Je pense que les conclusions de notre étude suggèrent que les interdictions méritent d’être réexaminées.”

Voilà pourquoi : Lorsque Adams et ses collègues ont examiné les meilleures études scientifiques sur l’efficacité des interdictions d’allergènes, ils ont constaté que ces interdictions ne réduisaient pas l’exposition accidentelle. A Étude canadienne publiée en 2015 a suivi 1 411 enfants souffrant d’allergies aux arachides dans tout le pays sur une période de 10 ans et a trouvé 567 cas d’exposition accidentelle pendant cette période. Étonnamment, il ne semblait pas important de savoir si les écoles et les garderies visées par l’étude interdisaient l’utilisation des arachides. Les taux d’exposition accidentelle étaient à peu près les mêmes dans les environnements sans arachides et ceux qui permettent l’utilisation d’arachides. Les chercheurs spéculent que ” les politiques sans arachides peuvent créer un faux sentiment de sécurité ” où ” les enfants allergiques peuvent croire qu’il est sécuritaire de partager des aliments “.

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Faire face aux allergies

Au Canada, deux enfants sur 100 souffrent d’allergies aux arachides et de six à huit pour cent des enfants de moins de trois ans seraient allergiques aux aliments, selon Allergie alimentaire Canada. Lorsque cette allergie est anaphylactique, ingérer même une petite quantité de l’allergène par voie orale ou se frotter le nez ou les yeux peut causer de l’urticaire, des éruptions cutanées, de la diarrhée, des vomissements, des difficultés respiratoires, des problèmes cardiaques et même la mort.

Noé éprouve plusieurs de ces symptômes lorsqu’il entre en contact avec des arachides. Cette année, il a commencé la maternelle et un nouveau programme de soins extrascolaires, et sa mère cherchait une école sans arachides. “Cela faisait partie de ma prise de décision, dit Young. “Je n’ai pas de beurre d’arachide à la maison, alors je voulais la même chose à l’école. L’envoyer dans une école qui autorise les cacahuètes serait effrayant.”

Pourtant, Young est réaliste quant à la mesure dans laquelle les interdictions d’allergènes peuvent protéger les enfants. “Il y aura toujours un risque”, dit-elle. “Je ne pense pas que ça le garde en sécurité à 100%, mais je pense que ça le sensibilise à l’allergie.”

La prise de conscience est là, dit Adams. Depuis la publication de son article, M. Adams est invité à participer à des émissions radiophoniques sur la façon de traiter les allergies dans les salles de classe. Il a été agréablement surpris. “Une chose qui m’a vraiment impressionné, c’est à quel point ces discussions sont réfléchies “, dit-il. “Le mauvais vieux temps où l’on ne se souciait plus des gens qui souffrent d’allergies appartient au passé “, dit-il.

Mais parler des restrictions de la boîte à lunch ne va pas toujours très bien. Une mère ontarienne a récemment lancé une pétition qui demande le retour des arachides dans les écoles de la région de Waterloo. Elle soutient que les enfants sont allergiques à toutes sortes de choses, pas seulement aux noix. “Je suis une mère célibataire, avec trois enfants de moins de six ans, à qui on dit que mes enfants n’ont pas le droit d’aller à l’école publique parce que j’emporte des noix dans leurs repas “, écrit-elle. Les partisans qualifient les interdictions alimentaires d'”injustes” et disent qu’ils sont “allés trop loin”. Les opposants ont qualifié la mère d'”égoïste”, d'”ignorante” et pire encore pour avoir prétendument mis en danger la sécurité des enfants allergiques.

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Trouver ce qui fonctionne

Même les écoles qui ont des restrictions réalisent leurs défauts inhérents. De nombreuses écoles à travers le pays utilisent les termes “conscient des noix” et “conscient des allergies”, plutôt que de dire “sans noix”. Les écoles publiques d’Edmonton, par exemple, décrivent certaines de ses écoles comme “cinglée consciente”. ce qui signifie qu’on demande aux élèves de ne pas apporter d’arachides et de noix, tout en sachant que la contamination est possible. “En raison des pratiques de transformation des aliments, il n’est pas pratique d’éliminer complètement les noix et les produits à base de noix “, dit Megan Normandeau, une porte-parole des écoles publiques d’Edmonton.

Certaines écoles autorisent les arachides et les noix. Dans la division scolaire de Foothills, au sud de Calgary, ” Le défaut n’est pas une interdiction “, dit la porte-parole Candace Denison. Le personnel et les familles créent un plan personnalisé, basé sur les besoins de chaque élève allergique.

Lindsay Knight, mère de deux enfants à High River, en Alberta, a un fils en première année de la division scolaire Foothills. Elle met un sandwich au beurre d’arachide dans sa boîte à lunch au moins une fois par semaine. “Si je suis dans le pétrin et que j’ai besoin d’un déjeuner rapide, il prend du beurre d’arachide et de la confiture “, dit Knight.

Plans d’allergie personnalisés dans chaque salle de classeLe fils de Knight peut apporter des arachides et des noix cette année, car les enfants mangent tous leurs lunchs et leurs collations. Toutefois, les règles pourraient changer l’année prochaine si un enfant a une allergie et que les parents et le personnel décident qu’un aliment particulier devrait être restreint. “Pour certains enfants difficiles, le beurre d’arachide est tout ce qu’ils mangent “, explique M. Knight. “S’il y a quelqu’un dans la classe avec une allergie, vous ne voulez mettre personne en danger, mais il y a toujours la possibilité d’autoriser les arachides.”

Au Toronto District School Board, toutes les écoles sont exemptes d’arachides, mais le conseil scolaire dit aussi qu’il ne peut pas ” assurer un milieu scolaire sans allergènes “. À l’autre bout du spectre, la Commission scolaire de Montréal, la plus grande commission scolaire du Québec, a fait les manchettes l’an dernier en permettant aux élèves d’apporter des arachides, des noix et tout autre aliment sans restriction. “Il est impossible d’éliminer toute trace d’allergènes des repas des élèves “, affirme Alain Perron, porte-parole du conseil d’administration. Au lieu de cela, dit-il, le personnel reçoit une formation sur les allergies et les étudiants allergiques sont clairement identifiés.

Il est normal que les écoles de tout le pays essaient différentes stratégies pour trouver ce qui fonctionne le mieux. “Il n’existe pas d’approche universelle en matière de gestion des allergies à l’école “, affirme Beatrice Povolo, directrice de la représentation et des relations avec les médias d’Allergie alimentaire Canada. Bien que les restrictions alimentaires puissent faire partie de la stratégie, il y a beaucoup d’autres facteurs à considérer, dit-elle. Certains incluent l’âge des enfants, où les enfants déjeunent, qui supervise, les règles pour le lavage des bureaux et des mains, et la formation des enseignants en matière d’allergies.

Pour Young, gérer l’allergie aux arachides de Noah à l’école c’est lui apprendre à prendre sa santé en mainmême à l’âge de cinq ans. “Le plus important, c’est de se défendre “, dit Young. “Il ne peut pas partager la nourriture, et il doit toujours demander. Trouvez l’adulte dans la pièce et parlez-lui de votre allergie aux arachides.”

*Le nom a été changé

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