Il se passe quelque chose de plus sérieux avec ton mangeur difficile ?

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La fille de Stephanie Elliot, McKaelen, a toujours été difficile à manier. Lorsqu’elle était petite, elle se nourrissait de pépites de poulet en forme de dinosaure, de frites, de sandwiches au beurre d’arachide, de pommes pelées, de gâteau et de pizza (avec le fromage et la sauce enlevés par grattage). Les deux frères de McKaelen, l’un plus âgé et l’autre plus jeune, mangeaient n’importe quoi, alors Elliot s’est dit que sa fille finirait par accepter de nouveaux aliments dans le mélange – comme la plupart des tout-petits et des enfants d’âge préscolaire le font éventuellement – après le pire de l’année. phase difficile était terminée.

Cependant, au lieu d’en devenir trop grande à mesure que son palais mûrissait, l’aversion de McKaelen pour la nourriture s’est aggravée, avec une liste stricte de seulement 10 articles acceptables dans sa rotation.

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« Cela commençait à devenir un vrai problème – elle était physiquement repoussée par les nouveaux aliments « , dit Elliot. Sa fille s’étouffait à la vue de la viande. légumeset ne mangeait pas ce que le reste de la famille mangeait.

« Si jamais nous voulions sortir dîner, nous ne pouvions choisir qu’un endroit où il y avait des frites ou des pizzas « , ajoute Elliot.

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Elle se souvient d’avoir essayé de glisser des bananes dans les crêpes de sa fille, mais McKaelen savait qu’elles n’étaient pas tout à fait « bonnes » et a refusé de les manger. Une autre fois, McKaelen était curieuse d’oeufs, mais elle en a pris une bouchée et l’a crachée.

« J’avais parfois peur qu’elle n’ait pas assez de protéines ou de vitamines, alors j’essayais de lui donner des protéines chaque fois que je le pouvais en lui offrant du beurre d’arachide ou même du lait « , dit Elliot. « Mais j’étais plutôt bonne de ne pas l’avoir forcée à manger des trucs, parce que je savais à quel point c’était stressant pour elle. »

Elliot a cherché de l’aide pour sa fille pendant des années, visitant leur médecin de famille, des psychologues et des nutritionnistes à plusieurs reprises.

« Ils disaient toujours,’C’est juste une fine bouche« , dit Elliot. Mais elle pensait que c’était plus que ça. « Je m’inquiétais un peu des aspects physiques de son évitement alimentaire, mais pas autant que des conséquences mentales, sociales et émotionnelles qu’il a eues sur elle. »

En sixième année, McKaelen commençait à s’isoler de ses amis et à éviter les situations comme les soirées pyjama, où on pouvait s’attendre à ce qu’elle mange des aliments qui n’étaient pas sur sa liste de sécurité.

Lorsque McKaelen avait 15 ans, ils l’ont finalement emmenée à Healthy Futures, une clinique de troubles alimentaires dans leur ville natale de Scottsdale, en Arizona. Il s’est avéré que McKaelen avait lutté toute sa vie contre un trouble alimentaire appelé ARFID.

Qu’est-ce que l’ARFID ?

ARFID signifie trouble de l’alimentation évitant/restrictif. Il a d’abord été classé comme un trouble de l’alimentation dans le Manuel diagnostique et statistique (DSM-5) de l’American Psychiatric Association en 2013. Essentiellement, il s’agit d’une alimentation difficile au point où l’enfant n’atteindra pas les étapes de sa croissance, commencera à perdre du poids, développera une carence nutritionnelle comme l’anémie, aura besoin de suppléments ou d’une alimentation entérale (alimentation par sonde) pour maintenir sa santé, ou dont le fait d’éviter les aliments nuit aux autres aspects de la vie quotidienne, dit Mark Norris, un médecin en santé des adolescents et un membre de l’équipe des troubles alimentaires au Centre hospitalier pour enfants de l’estomien à Ottawa. (Pour un diagnostic ARFID, un enfant doit présenter au moins un de ces symptômes, pas nécessairement tous.)

Contrairement à l’anorexie mentale, l’ARFID n’a rien à voir avec le trouble de l’alimentation. image corporelle ou la peur de prendre du poids. Les enfants ARFID évitent la nourriture en raison de problèmes sensoriels ou d’une  » expérience d’aversion « , comme l’étouffement.

À quoi ressemble ARFID ?

Il n’y a pas deux cas d’ARFID exactement identiques, mais il y a suffisamment de similitudes en ce qui concerne le régime alimentaire ARFID typique qui devrait servir de signal d’alarme pour les parents ou les soignants, dit Gillian Harris, co-auteure britannique de Food Refusal and Avoidant Eating in Children, notamment ceux atteints de troubles du spectre autistique.

« Avec l’enfant ARFID, le vrai point clé est ce que nous appelons le »régime de glucides brun beige ». Tout a cette texture sèche et facile « , dit-elle.

Les enfants avec ARFID préfèrent les aliments blancs ou beiges qui sont mous ou friables et faciles à mâcher : pain, riz, pâtes nature, gâteaux, biscuits, céréales ou viandes transformées comme les pépites de poulet ou les bâtonnets de poisson. Cette liste décrit également ce que les parents d’enfants atteints de trouble du spectre autistique (TSA) appellent le « régime de l’autisme ». Coïncidence, c’est aussi un tableau assez complet de ce que de nombreux tout-petits mangeront volontiers, ce qui peut être assez alarmant pour les nouveaux parents.

Beaucoup d’enfants passent par une phase de pick-eating à l’âge de deux ou trois ans lorsqu’ils apprennent le langage et commencent à classer les aliments en deux catégories :  » aime  » et  » n’aime pas « , ou  » sans danger  » et  » pas sûr « , dit Harris, qui est également psychologue clinique consultant au Birmingham Food Refusal Service, au Royaume-Uni. Mais elle regardera une lance à asperges et pensera : »Ce n’est pas de la nourriture. » La plupart des enfants s’en sortent lorsque les asperges continuent de faire leur apparition à l’heure du souper ou lorsqu’on leur présente de nouveaux aliments à la garderie ou à la prématernelle et qu’ils voient leurs pairs manger des légumes.

Les enfants atteints d’ARFID, cependant, ne se débarrassent pas de leur alimentation difficile, et avec le temps, cela peut commencer à avoir un impact sur leur croissance ou leur santé. Ils peuvent ne pas atteindre les objectifs de taille et de poids ou commencer à perdre du poids. Ils peuvent également développer des carences nutritionnelles, comme l’anémie ou un manque de vitamine A, B, C ou D. Cependant, puisque plusieurs aliments qui plaisent généralement aux enfants ARFID (et aux personnes difficiles à manger) sont enrichis – comme le pain, les céréales et le lait – même les enfants dont le régime alimentaire est limité grandissent bien et sont en bonne santé.

L’ARFID interfère presque toujours négativement avec d’autres aspects de la vie, comme les repas, les amitiés (éviter les rendez-vous de jeu de peur d’avoir à manger quelque chose de nouveau) ou la capacité de voyager à cause d’un régime alimentaire rigide. Les parents voudront aussi être à l’affût de signes de conditions concomitantes, par exemple inquiétude et l’autisme. On en reparlera plus tard.

Mais la nourriture est bonne. Pourquoi les enfants de l’ARFID l’évitent-ils ?

Il semble aller à l’encontre de la nature humaine de ne pas aimer manger, ou de limiter sa gamme d’aliments à quelques glucides ennuyeux seulement. Les parents des bons mangeurs, et même les médecins, diront de façon rassurante à la mère ou au père d’un mangeur extrêmement difficile : « Ne vous inquiétez pas, les enfants mangeront quand ils auront faim ». Mais ce n’est pas nécessairement vrai pour un enfant atteint d’ARFID.

Il se peut qu’ils ne ressentent pas la faim de la même façon ou qu’ils aient d’autres motivations pour sauter l’heure du repas. En fait, les experts ont identifié trois raisons principales pour lesquelles les enfants atteints d’ARFID évitent de consommer des aliments, dit Norris.

L’une des raisons pour lesquelles un enfant peut commencer à refuser ou à restreindre la nourriture est qu’il s’est passé quelque chose de mal qui impliquait de la nourriture (l' » expérience d’aversion « ). Peut-être qu’elle s’est étouffée avec un hot-dog, ou qu’elle a vu son frère ou sa sœur vomir toute la nuit et qu’elle a développé une aversion pour la nourriture par peur de s’étouffer à nouveau ou de vomir comme son frère.

Une autre raison pour laquelle un enfant peut éviter de manger ou restreindre sa consommation d’aliments est liée à une hypersensibilité sensorielle.

« Ce sont vos enfants[qui] ont des comportements alimentaires extrêmement difficiles – ils seront souvent très rigides et définis en termes d’aliments qu’ils accepteront ou n’accepteront pas, et ces choix peuvent être basés sur des facteurs tels que la texture, la couleur, le goût « , dit Norris.

Par exemple, un enfant peut manger des pépites de poulet mais refuser de mâcher plus difficilement des poitrines de poulet en raison de leur texture, ou il peut préférer une certaine marque de bâtonnets de poisson ou de croustilles et renoncer à toute alternative basée sur le goût, ou uniquement sur l’emballage. Les enfants de l’ARFID qui sont également atteints d’autisme entrent généralement dans cette catégorie.

La dernière raison pour laquelle un enfant ne veut pas manger est liée à un signal d’appétit ou à l’indifférence alimentaire. Ce sont des enfants qui disent qu’ils n’ont tout simplement pas faim, jamais – ils ne reconnaissent pas qu’ils ont faim ou qu’ils sentent leur estomac grogner, ou ils se sont habitués à des repas plus petits. Ils peuvent choisir leur assiette ou s’en sortir en faisant paître leurs animaux pendant les repas, mais ils commencent à perdre leur croissance lorsque les conditions suivantes sont réunies puberté coups. C’est à ce moment-là que leur apport alimentaire sera beaucoup plus faible que leurs besoins énergétiques, dit Norris.

Obtenir un diagnostic ARFID

Si vous vous inquiétez au sujet de l’alimentation de votre enfant, soulever ces préoccupations auprès d’un médecin. Étant donné que les repas difficiles ont été normalisés comme un rite de l’enfance, les préoccupations des parents peuvent parfois être balayées, surtout si l’enfant a l’air en santé et prend du poids, dit Harris. Mais soyez persévérant. M. Norris dit qu’il y a eu un grand mouvement de sensibilisation à l’ARFID au Canada et que votre médecin de famille devrait savoir quelles ressources sont disponibles dans la communauté.

.related-article-block{display:inline-block;width:300px;padding:0.5rem;margin-left:0.5rem;float:right;border:1px solid #ccc}@media (max-width : 525px){.related-article-block{float:none;display:block;width:280px;margin:0 auto 2rem}}}}chicken nuggets on a plate8 recettes que votre fine bouche pourrait bien mangerIl a fallu près de 15 ans à Elliot pour obtenir un diagnostic pour sa fille, en partie parce que l’ARFID n’existait pas encore en tant que trouble alimentaire lorsque McKaelen était petite, et aussi parce qu’elle grandissait encore normalement. Mais Elliot a persévéré.

« Lorsque l’anxiété et la dépression sont présentes et que les enfants évitent les situations où il y a de la nourriture, il y a de quoi s’inquiéter « , dit Elliot, qui a écrit plus tard un roman pour jeunes adultes intitulé Sad Perfect, d’après son expérience familiale des troubles alimentaires. « C’est devenu si grave qu’on a dû trouver une solution. »

Quelle est la fréquence de l’ARFID ?

Étant donné que l’ARFID n’a été classé que récemment comme un trouble de l’alimentation, les experts ne savent pas encore combien d’enfants au Canada en souffrent. Une étude de surveillance communautaire sur l’ARFID a récemment été achevée ; les médecins espèrent qu’elle donnera bientôt une meilleure idée des taux d’ARFID au Canada et qu’elle mettra en lumière les similitudes et les différences entre les divers cas. Une étude communautaire menée en Suisse a révélé que 3,2 % des enfants suisses âgés de 8 à 13 ans répondaient aux critères d’ARFID. Au Royaume-Uni, dit Harris, c’est environ un enfant sur 600. Elle estime qu’il y aura au moins un enfant atteint d’ARFID dans chaque école primaire.

Les experts soulignent qu’une alimentation difficile n’équivaut pas à l’ARFID, ce qui est en fait assez rare chez les enfants neurotypiques, dit Harris. Cependant, elle est beaucoup plus fréquente chez les enfants autistes. D’après son expérience, de 50 à 60 pour cent des enfants atteints de TSA ont également un TSA avec ARFID. Les enfants qui ont eu reflux pendant l’enfance sont également plus à risque de développer l’ARFID, dit-elle, parce que les vomissements et les régurgitations provoquent une « hyperréactivité dans la gorge et la bouche ». Cela signifie que les enfants trouveront désagréables tous les stimuli dans la bouche, y compris la nourriture.

Enfin, il existe un lien entre l’ARFID et les troubles de santé mentale, comme l’anxiété, que l’on remarque couramment chez les enfants chez qui l’on a diagnostiqué un trouble de l’alimentation, dit Norris.

Traitement de l’ARFID

Parce que l’ARFID est un diagnostic relativement nouveau et qu’il se présente différemment d’un enfant à l’autre, il n’y a pas une seule façon standard de traiter le trouble de l’alimentation. Les médecins examinent les raisons pour lesquelles l’enfant évite la nourriture et tiennent compte de son stade de développement affectif.

M. Harris indique que le traitement est souvent axé sur la réduction de l’anxiété liée à la nourriture et sur la désensibilisation, s’il s’agit d’une question sensorielle. Pour les jeunes enfants, il peut s’agir de se sentir à l’aise autour de la nourriture sans aucune pression pour essayer quelque chose : en parler, aller à l’épicerie pour y jeter un coup d’œil, etc. s’aventurer dans un jardin pour toucher différents légumes. La désensibilisation peut comprendre le massage du visage d’un enfant, le comptage des dents ou, pour les plus jeunes, la fourniture de jouets à mâcher, le tout dans le but de les habituer à différentes textures dans leur bouche.

Le traitement peut être plus efficace après l’âge de huit ans, lorsqu’un enfant est capable de généraliser sur l’alimentation, dit Harris. Par exemple, les enfants de cet âge peuvent comprendre que le pain est du pain, peu importe la marque ou l’emballage, ou rationaliser qu’une pomme peut être bonne à manger, puisqu’ils aiment déjà les carottes, qui sont aussi croquantes. Les enfants de cet âge et plus âgés sont plus motivés à changer et peuvent avoir de la chance avec la thérapie cognitivo-comportementale ou la thérapie de relaxation suivie de goûts minuscules de nouveaux aliments, dit Harris.

McKaelen a suivi une thérapie somatique (aussi appelée thérapie tactile) pendant son traitement par ARFID. Au cours d’un certain nombre de séances, une thérapeute formée a touché l’endroit où se trouvent ses glandes surrénales et hypophysaires. Cela l’a aidée à se détendre, à diminuer la réaction de « lutte ou de fuite » des glandes surrénales et à surmonter graduellement sa répulsion pour les aliments nouveaux et non préférés. La thérapie faisait partie d’un programme ambulatoire de 20 semaines qui comprenait également des consultations avec des nutritionnistes, des discussions avec des groupes de pairs, des dîners entre pairs deux fois par semaine avec d’autres enfants souffrant de troubles de l’alimentation et une thérapie de groupe pour les parents.

La chose la plus importante pour les enfants ayant reçu un diagnostic ARFID, disent les parents et les experts, est de maintenir l’enfant à table.

« Donnez toujours à l’enfant la nourriture qu’il ou elle veut, car la croissance est plus importante que tout autre chose « , dit Harris. Et s’abstenir de les soudoyer ou de les supplier de manger – le changement se fera graduellement, selon les propres termes de l’enfant.

Aujourd’hui âgée de 19 ans, McKaelen vit dans un appartement de l’université et cuisine pour elle-même. Après deux ou trois ans de thérapie par le toucher, elle a progressivement réduit ses séances. Elle va maintenant manger au restaurant et va commander un hamburger, ou même du poulet au parmesan. Elle n’est toujours pas ce qu’on pourrait appeler une aventurière, dit Elliot, mais c’est loin de l’ARFID.

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