Pourquoi il est temps de ramener les jouets classiques

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Lorsque le fils d’Aubrey Freedman, Mason, le fils d’Aubrey Freedman, est né, il n’a pas fallu longtemps avant que des amis et des membres de la famille commencent à leur offrir des jouets qui faisaient des sons ou s’illuminaient d’une simple pression de bouton. “Ça ne nous convenait pas”, dit Freedman. “On aurait dit qu’il était en train de zoner. Il devenait si épris de toute l’excitation des lumières clignotantes, et j’ai décidé qu’il n’était pas nécessaire de précipiter l’exposition. “Plus je pourrais garder son enfance, plus je serais lent et simple, mieux ce serait.”

Freedman et son mari ont décidé d’y mettre un terme. Ils ont fait savoir à leurs familles qu’ils ne voulaient pas de jouets alimentés par piles, se sont débarrassés des jouets bruyants et clignotants qu’ils avaient déjà et, avec le temps, ont rendu ou redonné les jouets électriques qu’ils avaient encore. À ce jour, Mason, maintenant âgé de sept ans, et son frère cadet, Abel, âgé de quatre ans, n’ont toujours pas de jouets électroniques, sauf un sabre laser éclairé chacun.

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Au lieu de cela, Mason et Abel jouent avec des blocs de bois, des trains, des voitures, des épées, des capes et des jeux de société classiques comme les échecs et Connect Four. Ils aiment aussi colorier, et quand ils ne jouent pas entre eux, Freedman fait des expériences scientifiques avec eux. “Ils sont tous les deux devenus très imaginatifs et créatifs. Ils inventent leurs propres jeux.”

Il est difficile d’éviter l’assaut des jouets électroniques, cependant. Marchez le long des allées de jouets de la plupart des grands magasins, et vous êtes susceptible de trouver une gamme de jouets qui chantent, bougent, s’allument ou se synchronisent avec une tablette. “J’ai vu des pots avec des quais iPad dessus, dit Freedman.

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Les jouets dans ma propre maison semblent confirmer la tendance. Mes trois enfants ont des théières qui chantent, des livres avec effets sonores, des voitures télécommandées, des téléphones jouets et des ordinateurs portables, des robots, des circuits automobiles motorisés et des instruments de musique électroniques. En tant que parents, nous n’avons jamais encouragé les jouets à piles, mais nous ne les avons évidemment pas activement découragés non plus.

Les jouets avec ces cloches et sifflets peuvent certainement divertir vos enfants, mais certains experts disent que jouer avec un jouet électronique est plus souvent une activité passive. “La définition du jeu, en fait, c’est qu’il s’agit d’une expérience pratique. C’est pourquoi les jouets à l’ancienne ont plus de valeur ludique que beaucoup de ce que l’on trouve sur les tablettes de nos jours “, explique Kimberly Bezaire, professeure en éducation de la petite enfance au George Brown College à Toronto et défenseure du jeu libre à la maison et en classe. Je comprends son point de vue. Bien que certains des jouets électroniques dans notre maison – la théière, par exemple – peuvent stimuler des heures de jeu, d’autres, comme les tablettes de jouets, semblent simplement aspirer les enfants et les séparer.

Il n’y a pas que l’électronique qui fait obstacle au bon vieux jeu, cependant. “Les enfants sont beaucoup trop programmés “, dit Johanna Simmons, thérapeute du jeu et ancienne enseignante à Vancouver. “Ils ont très peu de temps pour le jeu libre “, dit-elle, faisant référence à des activités non structurées, volontaires et qui n’ont pas d’autre but que d’être amusantes. Elle note également que les enfants sont plus anxieux que jamais. “Le jeu libre permet d’évacuer l’anxiété, mais ce n’est pas le cas “, dit-elle.

Le jeu libre est si important, en fait, que l’American Academy of Pediatrics a publié un compte-rendu en août 2018, exhortant les pédiatres à prescrire des jeux à leurs patients. “Jouer avec les parents et les pairs est d’une importance fondamentale pour le développement d’un ensemble de compétences du 21e siècle, y compris les aptitudes sociales, émotionnelles, langagières et cognitives “, a déclaré l’auteur principal et pédiatre Michael Yogman dans un article du communiqué de presse au moment de la publication du rapport. “On ne saurait trop insister sur les avantages du jeu pour ce qui est d’atténuer le stress, d’améliorer les compétences scolaires et d’aider à établir des relations sécuritaires, stables et enrichissantes qui protègent contre le stress toxique et développent la résilience socio-affective. Il est clair qu’avec tout ce qui est en jeu, il est temps de revenir à l’essentiel.

Les jouets classiques aident au développement

Interagir avec jouets simples et classiques peut fournir des possibilités infinies d’apprentissage et de perfectionnement. Imaginez un bébé ou un tout-petit jouant avec un jeu de cubes en bois : Ils peuvent construire une tour et découvrir la cause et l’effet lorsqu’ils frappent la tour et qu’elle tombe. “Les jouets traditionnels ont tendance à donner aux enfants une rétroaction immédiate “, dit Bezaire. “Et ils peuvent s’adapter à cette rétroaction, comme construire une plus grande base pour leur tour la prochaine fois. Mais les blocs peuvent aussi encourager l’imagination : Deux blocs empilés peuvent devenir une tasse dans laquelle boire, et un enfant avec un nouveau frère ou une nouvelle sœur peut orchestrer une scène où un bébé est mis au lit ou nourri au biberon. C’est pourquoi des objets comme les bâtons, le carton ou les couvertures font partie des “jouets” les plus précieux, dit Bezaire.

Les jouets tactiles comme la pâte à modeler, les briques de construction et les formes magnétiques aident les jeunes enfants à développer une motricité fine, et ils se prêtent au jeu imaginaire. Avec des figurines et de petits animaux-jouets, les enfants peuvent créer des scènes et faire semblant. Jouer avec des poupées favorise l’attention et l’empathie. Et lorsque les enfants s’adonnent à des jeux imaginaires ou imaginaires avec un jeu de cuisine, une trousse de médecin, des costumes ou une caisse enregistreuse, ils apprennent à collaborer, à ajuster leurs idées pour travailler avec les autres et à résoudre des problèmes. En supposant qu’un personnage comme celui d’une mère ou d’une enseignante, développe aussi de l’empathie envers ce type de personne. Lorsque les enfants ont l’autonomie de jouer seuls, ils sont souvent plus motivés et se mettent eux-mêmes au défi, dit Bezaire. Si vous n’êtes toujours pas convaincu de la valeur du jeu, pensez à ceci : Dans les études animales, les rats privés de jeu présentaient des aptitudes réduites à la résolution de problèmes et des déficiences sociales semblables à celles des rats dont le cortex préfrontal, la région du cerveau responsable de la planification, du jugement, du raisonnement, de la régulation émotionnelle et du comportement social, était endommagé.

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N’importe quel enfant peut jouer avec des jouets classiques

Il est important que les enfants soient exposés à toutes sortes de jouets, et pas seulement à ceux qui sont traditionnellement considérés comme favorisés par un sexe plutôt que l’autre. “Je m’inquiète du nombre de parents d’une fille qui s’étonnent quand je demande si elle a un ensemble de blocs de construction “, dit Bezaire. D’un autre côté, les garçons devraient avoir la possibilité de jouer avec plus que des voitures et des trains. “On entend cette vieille idée que les filles sont plus bavardes et plus avancées dans leur langue “, dit Kairsingh. “Mais je pense que c’est lié à ce que nous encourageons les filles à jouer à un jeune âge, comme les poupées et les jouets qui se prêtent à faire semblant de jouer. Si on donne des voitures à nos gars et qu’on les laisse courir comme des fous dans le parc, ils ne développeront pas ces compétences aussi.”

Cela dit, si vous voyez les stéréotypes sexistes qui ressortent dans les jeux de rôles de vos enfantsNe vous inquiétez pas. “Il y a encore des différences entre les sexes dans ce qu’ils voient “, dit Bezaire, et le jeu est une façon pour les enfants de traiter ce qu’ils voient dans le monde. En fait, c’est exactement ce que vous voulez observer lorsque votre enfant joue. “Même les très jeunes enfants feront le lien entre les objets de jeu et leurs propres expériences de vie significatives. C’est une forme de pensée d’ordre supérieur “, dit Bezaire. Mais pour les adultes, cela pourrait aussi être l’occasion de briser ces stéréotypes, dit-elle.

Le jeu libre aide les enfants à améliorer leur santé mentale

Les aptitudes cognitives et sociales mises à part, le plus grand avantage du jeu libre peut être le bien-être émotionnel de votre enfant. “Oui, les enfants apprennent des compétences discrètes pendant la récréation. Mais le plus grand avantage des jeux en famille, c’est que les parents apprennent à connaître leur enfant, et vice versa, dans un environnement détendu “, dit Bezaire. De plus, le jeu libère du stress, ce qui aide à autorégulation et santé mentale. “Le taux de suicide chez les enfants étant si élevé de nos jours, la gestion du stress et la santé mentale sont si importantes “, dit-elle. “Jouer n’est pas frivole.”

Simmons utilise des jouets comme une maison de jeu, un bac à sable, des briques de construction, des marionnettes, un ensemble de cuisine et des poupées pour voir ce que les enfants pensent de la thérapie ludique. Les jouets les aident aussi à comprendre ce qu’ils vivent et à trouver des moyens de communiquer et de résoudre des problèmes. “Les enfants viennent me voir pour leur anxiété, qui peut provenir d’une rupture conjugale ou de quelque chose qui se passe à l’école. Ou ils peuvent avoir peur d’une multitude de choses. La thérapie par le jeu leur permet d’utiliser les jouets pour montrer ce qu’ils ressentent.” Par exemple, un enfant avec un nouveau frère ou une nouvelle sœur peut ramasser une poupée et la jeter dans la pièce. “Cela n’a rien à voir avec le fait qu’elle veuille faire du mal au bébé “, dit Simmons. Mais l’enfant peut éprouver du ressentiment, et le thérapeute peut l’aider à comprendre ces sentiments. La recherche montre comment le jeu peut soulager le stress et améliorer le bien-être émotionnel. Dans une étude, lorsque des enfants d’âge préscolaire qui étaient nerveux à l’idée de commencer l’école jouaient avec des jouets ou des camarades de classe pendant 15 minutes, ils avaient deux fois moins d’anxiété que les élèves qui écoutaient un enseignant lire une histoire.

J’ai été témoin de première main de la façon dont le jeu de retour aux sources affecte les familles. L’été dernier, mon mari et moi avons limité le temps que nos trois enfants, âgés de six, sept et dix ans, passaient à utiliser des appareils électroniques. Le temps passé au chalet a été jugé sans jeu vidéo et sans Netflix. Le temps passé à l’écran à la maison était limité. Avec leur imagination libérée, mes enfants sont devenus des requins et des tortues ; ils ont voyagé au Mexique et partout au Canada. Leurs étouffements ont développé des identités et ont eu des familles qui leur étaient propres. Ils ont fait des forts sous la table. Ils lisent. Ils ont joué à d’interminables tours de la guerre aux cartes et appris à jouer au solitaire. C’était magnifique. Mais c’était aussi un privilège : I travail à domicileet nous avons les moyens financiers de ralentir mon travail au cours de l’été. Mais pour beaucoup d’enfants, les journées se passent à l’école, à la garderie et au camp d’été – et trop souvent, l’accent n’est pas mis sur le jeu.

“Les choses semblent avoir besoin d’avoir un but de nos jours, alors le jeu n’est pas une activité utile “, dit Simmons. “Il n’a pas de résultat mesurable.” Les camps d’été et les programmes parascolaires sont généralement axés sur des compétences comme l’art, le sport, la musique, la cuisine ou la robotique. Et même si les programmes d’enseignement préscolaire et préscolaire ont tendance à être axés sur le jeu, une grande partie de ces programmes sont abandonnés dès la première année, dit M. Bezaire.

Fini le temps où l’on quittait la maison après le petit déjeuner pour errer et jouer toute la journée. Mais il y a encore un rôle à jouer dans nos vies, et c’est plus important que jamais. Alors ce soir, laissez vos enfants jouer. Ou mieux encore, jouer avec eux. Eteignez les iPads et attrapez une balle, descendez sur le sol et construisez une tour, ou créez une scène de jungle avec des animaux en plastique. “C’est un excellent investissement pour l’avenir “, déclare M. Bezaire. “Mais je ne voudrais pas suggérer que c’est le résultat principal. Il s’agit de vivre l’instant présent.”

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