Cher Doug Ford, c’est pourquoi les sages-femmes sont importantes.

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Ma dernière nomination en tant que sage-femme remonte à plus de quatre ans, et je me souviens encore du sentiment de tristesse qui s’est installé en moi lorsque j’ai quitté le bureau après mon congé. Parce que sages-femmes continuer à vous voir, vous et votre nouveau-né, pour six semaines après l’accouchementIl y a un lien énorme qui s’est formé entre le nouveau parent et la sage-femme. Je peux encore imaginer mon chat s’installer dans le couvercle du sac du médecin de ma sage-femme, alors qu’elle commençait une visite postnatale à domicile et que ma sage-femme rit. Elle était devenue comme une famille.

Quand j’étais enceinte de mon premier bébé, j’ai choisi une sage-femme parce que j’aimais l’idée d’avoir un bébé. soutien pendant la période postnatale. J’avais désespérément peur de ne pas pouvoir allaiter. Lorsque cette peur s’est transformée en réalité et que ma fille a été incapable de prendre le sein, ma sage-femme a passé d’innombrables heures à travailler avec moi pour trouver des solutions alimentaires avec lesquelles j’étais confortable. Elle m’a frotté le dos pendant que je sanglotais et exprimais mes sentiments d’échec, puis elle m’a guidé pendant que je me nourrissais avec les doigts, à la tasse et à la tasse. à l’aide d’un protège-tétine. Elle m’a appris à passer du protège-mamelon à l’allaitement maternel direct, et lors de mon dernier rendez-vous, elle a crié de joie en regardant mon bébé prendre le sein directement sur mon sein.

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Ainsi, lorsque j’ai appris, la semaine dernière, que le ministère de la Santé et des Soins de longue durée de l’Ontario, sous la direction du premier ministre Doug Ford, avait éliminé tout financement provincial pour l’Ordre des sages-femmes de l’Ontario, ma première réaction a été la colère. Colère, mais pas surprise.

Au milieu de l’indignation en ligne, il était difficile de mettre les faits au clair. Non, le gouvernement n’a pas (encore) éliminé la couverture de l’Assurance-santé de l’Ontario pour les sages-femmes (Dieu merci). Vous pouvez toujours choisir de accoucher votre bébé avec une sage-femme, si vous avez accès dans votre communauté. En fait, 15 % des femmes de l’Ontario choisissent les soins d’une sage-femme. Mais le gouvernement de Ford retire rétroactivement le financement provincial de l’Ordre des sages-femmes de l’Ontario, l’organisme de réglementation de la profession.

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Cet organisme directeur est responsable de l’agrément et s’assure que toutes les sages-femmes de la province respectent les mêmes normes élevées. Ce sont elles qui élaborent les politiques, les procédures et les évaluations pour s’assurer que les sages-femmes donnent les meilleurs soins possibles.

C’était le seul collège de réglementation à être financé par l’État, ce qu’il a reçu en raison du petit nombre de ses membres lorsque l’Ordre des sages-femmes de l’Ontario a été créé en 1994. À l’époque, il n’y avait que 60 membres, mais on s’attendait à ce qu’ils exercent les mêmes fonctions de réglementation que les grands collèges de santé. Le financement provincial annuel, sur lequel le Collège comptait depuis 25 ans, a contribué à combler la différence. Pour un collège comme l’Ordre des sages-femmes ou l’Ordre des médecins et chirurgiens de l’Ontario, les frais d’adhésion couvrent les coûts opérationnels. Lorsque vous avez moins de 1 000 sages-femmes, contre des dizaines de milliers de médecins, l’écart devient plus clair. Le coût transféré aux sages-femmes – sous la forme d’une augmentation des cotisations des membres – sera considérablement plus élevé que s’il était réparti entre les membres d’un autre collège dont le nombre de membres est plus élevé.

Victoria Marshall, agente des communications à l’Ordre des sages-femmes de l’Ontario, affirme que les changements n’auront aucune incidence sur leurs activités – la qualité des soins des sages-femmes et la sécurité des mères et des bébés de l’Ontario ne sont pas en danger.

Mais Sarilyn Zimmerman, la sage-femme torontoise semi-retraitée qui a accouché de mes deux bébés, a été plus franche dans sa réponse.

“C’est une insulte méprisante de plus dans une longue lignée de compressions – évaluer les sages-femmes, les femmes, les enfants, les écoles et les programmes pour les besoins spéciaux “, m’a-t-elle écrit.

C’est Zimmerman qui m’a conseillée pendant mes problèmes d’allaitement avec ma fille, et c’est lui qui a remarqué, lors de ma deuxième grossesse, que j’agissais différemment d’elle avec mon premier bébé. Avant même que j’aie commencé à m’avouer que quelque chose n’allait pas, elle me présélectionnait pour la dépression prénatale et m’envoyait au Women’s College Hospital, où j’étais traitée pour dépression périnatale, anxiété et TOC. Je n’ai aucun doute que l’intervention précoce a sauvé ma famille et moi de plus d’une façon, et c’est une des raisons pour lesquelles je suis une ardente défenseure de la profession de sage-femme.

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Il y a environ 940 sages-femmes en Ontario, et elles sont déjà surchargées de travail et sous-payées, surtout si l’on tient compte des longues heures de travail et de la nature 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 de leur profession. En fait, le ratio actuel de rémunération des sages-femmes par rapport aux médecins n’est que de 53 %, ce qui signifie qu’une sage-femme gagne la moitié du salaire d’un médecin.

Les sages-femmes de l’Ontario se battent depuis cinq ans pour obtenir un salaire équitable. En septembre 2018, ils ont remporté une énorme victoire : le Tribunal des droits de la personne de l’Ontario a statué que le gouvernement provincial devait indemniser financièrement les sages-femmes pour des années de discrimination salariale fondée sur le sexe. Mais jusqu’à présent, le gouvernement de Doug Ford a refusé de s’asseoir à la table de négociation avec l’Ordre des sages-femmes de l’Ontario pour négocier cette indemnisation.

Sky Dasey, sage-femme chez Genesis Midwives à Kitchener, en Ontario, affirme que le refus de négocier une rémunération, tout en retirant rétroactivement le financement de l’Ordre, ne sont que deux façons dont le gouvernement retire son soutien aux sages-femmes praticiennes. “Ils ne sont pas prêts à nous indemniser à un niveau qui nous permettrait de payer des frais qui nous rendraient autonomes “, dit Dasey. “En même temps, ils plafonnent le nombre de sages-femmes[dans la province] et la croissance que nous pouvons avoir. C’est un affront à la santé des femmes.”

Une porte-parole de la ministre insiste sur le fait que nous n’avons pas à nous inquiéter de l’avenir de la profession de sage-femme. “Notre gouvernement accorde de l’importance à la contribution des sages-femmes de l’Ontario et aux soins qu’elles prodiguent aux familles enceintes, et continuera d’écouter les patients et les personnes qui planifient et travaillent en première ligne dans notre système de soins de santé.

Si c’est le cas, pourquoi le ministère ne s’inquiète-t-il pas de l’égalité de rémunération de nos sages-femmes ? Premier ministre Ford, votre gouvernement dit qu’il s’en soucie, mais l’optique n’est pas géniale. Nous avons également vu Coupures au Conseil des arts, coupures aux jeunes à risque, réduction du financement de la culture autochtone et annulation de projets d’éducation.-Il n’est pas difficile de voir une tendance inquiétante ici.

Heureusement, l’Ordre des sages-femmes de l’Ontario travaillera d’arrache-pied pour s’assurer que ses patientes ne soient pas touchées par les déficits budgétaires. Mais c’est toujours un développement préoccupant pour les femmes de cette province. Le tollé général qui a suivi la nouvelle montre à quel point nous sommes inquiets – et craintifs – au sujet de la fin de la partie finale du gouvernement Ford et des autres mesures qu’il pourrait prendre par la suite.

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