Ce que les sports de représentation font vraiment aux enfants

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Chaque joueur des Leaside Leafs affiche une quantité impressionnante de capacité athlétique et engagement à l’égard de l’entraînement. Les membres de cette équipe de baseball de l’AAA (la plus haute division de baseball pour les jeunes de l’Ontario) s’entraînent trois fois par semaine dans le nord de Toronto et jouent des matchs tous les week-ends, avec des tournois et des expositions pendant l’été. Certains d’entre eux s’affairent à frapper, à lancer ou à lancer des cliniques sur le côté pour développer leurs compétences. La compétition pour faire partie de l’équipe a été féroce cette année – 70 athlètes ont été réduits à 12 au cours d’un essai de trois jours. Il y a eu des décisions difficiles, des coups durs et même des larmes. Ce qui n’est pas vraiment surprenant, étant donné que ce groupe particulier de Bautistas et de Donaldson est composé d’enfants de sept ans.

Dans les sports de compétition pour les jeunes, les enfants commencent de plus en plus tôt sur la voie de l’excellence. C’est complètement différent de l’époque où l’entraîneur Jesse Harrison jouait au ballon. “Quand j’avais l’âge de Thomas, dit-il en parlant de son fils qui joue sur les Leafs (Leaside, pas Maple), je lançais un ballon dans le parc avec mes frères et sœurs et mes parents. D’une certaine façon, c’est exactement ce qui se passe aujourd’hui, car les enfants font des exercices avant le match d’entraînement. Il y a des sourires aux dents écartées, de minuscules bosses à la poitrine et beaucoup d’affaires de singes (“Faites attention !” est l’une des instructions les plus fréquemment répétées de l’entraîneur Harrison). Quand il dit que les temps ont changé, il parle du fait que le passe-temps autrefois populaire des enfants qui pratiquent des sports est devenu une activité complexe axée sur la victoire à tout prix.

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Pour être clair : Harrison n’est pas du genre “ne gardez pas de score”, “obtenez un trophée pour vous être montré”. Et bien qu’il ait certainement vu des exemples de parents vivant leurs propres fantasmes sportifs à l’école au cours de la prochaine génération, il dit que la plupart des enfants de son équipe sont autodidactes. “Thomas serait heureux de jouer au baseball tous les jours si nous le laissions faire “, dit-il. Mais comme les enfants de sept ans n’ont pas l’occasion de prendre ce genre de décisions, l’entraîneur Harrison pense que les ligues et les parents ont la responsabilité de s’attaquer au fait que le plaisir et la forme physique deviennent les victimes d’une telle atmosphère axée sur les résultats. Tant au baseball qu’au hockey (que joue son fils pendant l’hiver), il a vu des membres de l’équipe qui n’avaient que six ans et qui souffraient d’anxiété et qui montraient les signes de l’anxiété. signes d’épuisement émotionnel. “En tant qu’entraîneurs, en tant que parents, nous devons aider les enfants à éviter la peur, la pression, l’anxiété “, dit-il. “Le fait qu’on parle d’enfants de sept ans comme d’une”élite” est insensé.”

Harrison a récemment fait une demande d’adhésion au conseil d’administration de sa ligue locale de baseball parce qu’il veut lutter contre la tendance actuelle qui consiste à s’entraîner toute l’année dans un sport en particulier. Les sports d’été sont pour l’été, dit-il, et les sports d’hiver sont pour l’hiver : “Les enfants ont besoin de temps pour faire autre chose. Nous voulons qu’ils deviennent des êtres humains complets.”

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La question de savoir si ces deux objectifs sont toujours compatibles, surtout au niveau de plus en plus compétitif des ligues de représentants et de division, fait l’objet de débats sur les gradins et lors des barbecues d’équipe et des réunions du conseil d’administration des ligues partout en Amérique du Nord, où le sport des jeunes est en pleine crise. Professionnalisation, adultification, spécialisation – tels sont les mots à la mode utilisés pour décrire un nouveau terrain de jeu où l’accent a été mis sur la formation d’athlètes de haut niveau et (tout aussi crucial) sur des objectifs comme la condition physique, l’athlétisme en général et le plaisir. Les leçons privées dispensées à prix modique, les cliniques hors saison, les engagements de temps trop longs et les pressions exercées pour choisir un seul sport dès le plus jeune âge reflètent les priorités d’un système dans lequel les enfants à peine assez vieux pour lire leur nom sur le dos des chandails personnalisés sont arrachés à leur ligue locale et placés sur la piste de compétition.

Ce changement a été bénéfique pour les affaires : En Amérique du Nord, le sport chez les jeunes est devenu une industrie de 15 milliards de dollars, comparativement à 7 milliards de dollars il y a seulement quatre ans. Mais avec la baisse générale du nombre de participants, l’anxiété et l’anxiété ont diminué. blessures de surutilisation à la hausse et à la baisse inquiétante des habiletés physiques générales chez les enfants canadiens, la question la plus importante pourrait être de savoir si l’état actuel du sport de compétition chez les jeunes est bon pour les enfants.

S’engager dans le sport de compétition

.related-article-block{display:inline-block;width:300px;padding:0.5rem;margin-left:0.5rem;float:right;border:1px solid #ccc}@media (max-width : 525px){.related-article-block{float:none;display:block;width:280px;margin:0 auto 2rem}}}}Little boy throwing a baseballVotre enfant est-il à risque de se blesser en faisant trop de sport ?Tout commence si innocemment : Un enfant se joint à la ligue de la maison de quartier, fait preuve de la moindre aptitude et un entraîneur d’une des ligues les plus compétitives (représentant, division, académie – la terminologie varie selon le sport et l’endroit) lui suggère de passer au niveau suivant. “Dans les ligues maison, il y a les enfants de cinq ans qui se roulent dans l’herbe ou qui cueillent des fleurs, puis il y a les enfants qui s’y intéressent vraiment “, dit Kate Atkins*, dont le fils faisait partie de ce dernier groupe et joue au soccer et au hockey. “Il aimait manifestement l’expérience, alors nous voulions l’appuyer.” Et à partir de là, dit-elle, le système a une façon de sucer les enfants et les parents dans les camps, les leçons privées. “Il n’y a certainement pas pénurie d’ex-athlètes professionnels qui offrent des cliniques supplémentaires, une vitesse d’entraînement spécialisée, des carres de patinage, de la souplesse, tout ce que vous voulez, c’est là “, dit Atkins. Et, bien sûr, rien de tout cela n’est gratuit. (Il peut en coûter environ 2 000 $ pour qu’un enfant joue dans une ligue de baseball par saison, note l’entraîneur Harrison.)

Atkins a eu un moment de lucidité lorsque l’entraîneur représentant son fils a insisté pour que tout le monde soit présent tout au long de l’été, un engagement de temps qui rongerait ses vacances scolaires. Atkins et son mari ont tous deux grandi en pratiquant beaucoup de sports différents, et ils pensent qu’il y a beaucoup à gagner à faire partie d’une équipe. Mais à un moment donné, c’était trop. “Ici, nous dépensons une somme d’argent et de temps totalement folle, et c’est comme : De qui se moque-t-on ici ? La plupart de ces gosses vont dans la même ligue de la bière.”

Atkins se sentait comme s’il s’agissait d’un cas de tout ou rien. Elle n’a rien choisi et l’a retiré du football. “Je veux que mes enfants fassent du sport, mais je veux aussi prendre des vacances en familleJe veux qu’ils aillent au camp, qu’ils aient une vie !”

Jasmine Rivas* dit que le soccer est la vie de son fils de 12 ans, pour l’instant, et elle est d’accord avec cela. Depuis le début, c’est sa décision. Elle et son mari sont de grands fans de basket-ball et ont essayé de pousser les choses dans cette direction. “Pour Jaden, cependant, c’était toujours le football, le football, le football, le football. Quand il ne joue pas, il le regarde à la télévision ou joue à des jeux vidéo de soccer “, dit Rivas. Jaden pratique ce sport cinq ou six jours par semaine, 12 mois par année, y compris deux camps de perfectionnement des compétences d’une semaine en juillet et août. Quelques fois par an, il participe également au ID Soccer Camp, où des scouts du monde entier viennent identifier de futures superstars. C’est une dépense importante, mais, dit Rivas, “si c’est pour son avenir, ça vaut le coup.”

Un trajet subventionné jusqu’à une grande école et peut-être même une carrière dans les grandes écoles, c’est le fantasme auquel beaucoup de mères et de pères adhèrent – ” acheter ” étant le mot-clé. Et comme les salaires des athlètes professionnels ont grimpé en flèche au cours de la dernière décennie, de plus en plus de parents rêvent que leur enfant atteigne les ligues majeures, affirme Glen Mulcahy, ancien joueur de football, entraîneur de jeunes et fondateur de Paradigm Sports, un groupe de défense des jeunes athlètes. “Les parents ont ces espoirs malgré les chances extraordinaires d’obtenir le contraire “, dit-il. “Et puis tu regardes l’argent qu’ils investissent dans le hockey ou le football, ou quoi que ce soit d’autre, et tu penses qu’il y a ta bourse.”

Le premier modèle de spécialisation – défini comme la pratique du même sport plus de neuf mois par an à l’exclusion des autres sports avant l’âge de 13 ans – est devenu populaire après les Jeux olympiques d’hiver de 1956, lorsque les athlètes soviétiques ont choqué le monde en nettoyant pour la première fois dans le département de la médaille. Nous savons maintenant qu’une grande partie de ce matériel avait plus à voir avec le dopage qu’avec toute autre méthode d’entraînement, mais la corrélation entre l’entraînement acharné et la victoire a perduré. Le best-seller de Malcolm Gladwell en 2008, Outliers (dans lequel il affirme qu’il faut 10 000 heures pour devenir un expert), ainsi que les vidéos largement diffusées d’un minuscule putt de deux ans, Tiger Woods, ont été des facteurs clés pour légitimer l’approche plus-que-plus-qu’il faut pour l’excellence.

C’est un récit romantique, mais Mulcahy dit que les parents feraient mieux de regarder le succès de Jordan Spieth, champion des Maîtres en 2015, qui n’a commencé à se concentrer sur le golf qu’à 13 ans. Ou le phénomène canadien du basket-ball Steve Nash, qui a passé ses premières années à faire de la planche à roulettes et à jouer au soccer. “Nash n’a jamais touché à un ballon de basket avant l’âge de 12 ans”, dit-il. Le fait que ces gars étaient des athlètes multisports est ce qui leur a permis d’exceller aussi rapidement qu’ils l’ont fait au moment opportun.”

En d’autres termes, même si votre enfant est le prochain grand (mais, sérieusement, elle ne l’est pas), la spécialisation précoce dans un seul sport n’est pas la meilleure façon de l’y amener. En fait, la pression mentale et physique associée à trop, trop tôt est beaucoup plus susceptible de repousser les enfants (les futures superstars et les 99,8 % restants). Une étude menée par la fondation caritative Sport pur montre que 70 pour cent des jeunes athlètes canadiens quittent les sports d’équipe au moment où ils entrent à l’école secondaire. “Ils mettent le drapeau blanc. Ils disent : ” C’est trop, je ne veux plus le faire “, dit Mulcahy. Et souvent, ils quittent le sport pour de bon.

Photo : Avec l’aimable autorisation de Roberto Caruso

Les conséquences involontaires de la participation des enfants aux sports de compétition

“Lorsque nous examinons les objectifs présumés du sport chez les jeunes et ce qui se passe réellement, il est évident que les choses ont dérapé “, affirme Jessica Fraser-Thomas, kinésiologue à l’Université York, dont les recherches portent sur le développement des jeunes par le sport et les trajectoires de participation sportive à vie. Dans le passé, ces deux programmes – se développer en tant que jeune athlète et profiter d’une vie de forme physique-ont été harmonisés, mais la spécialisation précoce et l’accent accru mis sur le rendement élevé sont en train de changer cela.

Pour sa thèse de doctorat, Fraser-Thomas a étudié deux groupes de nageurs. Le groupe A s’était spécialisé tôt (à l’âge de huit ans) et avait abandonné la natation de compétition à l’adolescence. Le groupe B a attendu plus tard pour s’engager dans un seul sport. La recherche a révélé que même si les deux groupes ne présentaient aucune différence sur le plan des compétences, les enfants qui s’étaient spécialisés tôt étaient plus susceptibles de cesser de fumer en raison de l’épuisement professionnel et d’autres problèmes psychologiques associés au surentraînement. De plus, ils étaient moins susceptibles de se baigner pour le plaisir – par exemple, dans un chalet ou dans la piscine d’un ami – à l’âge adulte.

“Ces enfants ne deviennent pas plus compétitifs, ils ne s’améliorent pas, ils deviennent amers “, dit John O’Sullivan, fondateur de Changing the Game, dans son populaire TEDx Talk on youth sport. Fraser-Thomas souligne qu’il y a actuellement peu d’options (s’il y en a) pour les adolescents qui veulent faire du sport à un niveau récréatif. Au lieu de cela, dit-elle, nous avons un système pyramidal : “Nous filtrons beaucoup de gens très jeunes, mais nous les perdons très rapidement, et nous investissons énormément dans un petit nombre de personnes. On appelle ça un système sportif pour tous ?”

Les pertes ne sont pas une plaisanterie quand on considère les implications. La génération actuelle est la première de l’histoire à avoir une espérance de vie plus courte que celle de ses parents, en raison de problèmes de santé résultant d’une diminution de l’activité physique. Dans le dernier rapport Participaction, les enfants canadiens ont obtenu un D+ en activité physique globale. Ce qui peut sembler en contradiction avec le nombre d’enfants qui consacrent des heures par semaine au sport, mais ce n’est pas le cas, étant donné la corrélation entre l’entraînement compétitif et l’épuisement précoce. (Souvent, à ce moment-là, les enfants n’envisagent pas la ligue maison – ils ne veulent rien jouer.) Et n’oublions pas non plus les enfants qui passent la majorité de leur temps à s’entraîner à réchauffer le banc pendant que les vedettes de l’équipe reçoivent toute l’attention de l’entraîneur.

La spécialisation précoce a également été le catalyseur d’une augmentation considérable des blessures dues à la surutilisation, car les jeunes athlètes ne parviennent pas à développer les éléments de base de la physiologie avant de mettre à rude épreuve des articulations et des muscles spécifiques. “Le système squelettique d’un jeune est encore en train de mûrir. Il n’a pas la force d’un os adulte, ce qui le rend vulnérable aux blessures “, explique Dwight Chapin, chiropraticien de l’équipe des Argonauts de Toronto et entraîneur de baseball AAA d’une équipe de 11 ou 12 ans. Il est de plus en plus fréquent, dit-il, de voir des enfants qui peuvent se faire tirer dessus mais qui manquent d’équilibre et de force. Ils peuvent performer à un haut niveau sur la glace, mais à l’extérieur de l’aréna, ils manquent de coordination.

Aux États-Unis, entre 2007 et 2011, près de 60 % des chirurgies du coude de Tommy John – du nom du lanceur MLB qui a été le premier à subir la procédure de remplacement du tendon (après 10 ans de baseball dans la ligue majeure) – ont été pratiquées sur des athlètes masculins âgés de 15 à 19 ans. Ce qui est encore plus troublant, c’est que Mulcahy connaît des enfants qui se font opérer, même lorsqu’ils n’en ont pas besoin. “Ils pensent que ça va leur donner un bras bionique. Et leurs parents les soutiennent “, dit-il.

En 2015, Mulcahy a fondé Paradigm Sports, un organisme voué à la promotion de l’athlétisme multisport et au développement des entraîneurs. En théorie, la plupart des grandes organisations sportives canadiennes sont d’accord avec lui. En juin, Tom Renney, chef de la direction de Hockey Canada, a abordé la question de la spécialisation précoce en implorant les parents de faire en sorte que leurs enfants jouent tout sauf au hockey pendant l’été : “J’aimerais vraiment insister sur le fait que l’athlétisme multisport est essentiel pour le développement de l’enfant.”

C’est un message formidable, et clairement important, mais pour beaucoup de parents, c’est aussi beaucoup plus facile à dire qu’à faire. Et c’est peut-être un peu hypocrite de la part des mêmes autorités sportives qui ont créé le système actuel. Jennifer Kulchyski*, dont le fils de 13 ans joue au hockey et au soccer pour l’instant, dit : ” Vous entendez ” Ne vous spécialisez pas, ne vous spécialisez pas ” – savez-vous à quel point c’est difficile ? “J’ai obtenu que l’entraîneur de hockey accepte de le laisser partir tôt tous les deux vendredis pour aller au soccer, et que l’entraîneur de soccer nous donne un an de plus avec le hockey.” Kulchyski plaisante en disant que la moitié de ses amies mamans sont dans la même situation, tandis que l’autre moitié (celles qui ne sont pas prises dans tout le système sportif de compétition) pense qu’elle est un martyr. “J’ai compris”, dit-elle à propos de ce deuxième groupe. “Si tu n’es pas dedans, c’est difficile à comprendre. Il y a tellement de pression pour suivre.”

Quand les enfants ressentent la pression de la compétition sportive

.related-article-block{display:inline-block;width:300px;padding:0.5rem;margin-left:0.5rem;float:right;border:1px solid #ccc}@media (max-width : 525px){.related-article-block{float:none;display:block;width:280px;margin:0 auto 2rem}}}}Votre enfant est-il prêt pour le sport de représentation ?Dans sa pratique en tant qu’entraîneure de performance mentale, Beth McCharles travaille avec des athlètes de haut niveau de tous âges pour les aider à gérer les exigences émotionnelles et psychologiques de la compétition. Au cours de la dernière décennie, elle dit qu’il a été déconcertant de voir à quel point la pression débilitante se fait sentir tôt. “L’anxiété chez les enfants augmente comme vous ne pouvez pas le croire – ce sont les jeunes qui se sentent si stressés de ne pas donner le meilleur d’eux-mêmes et de laisser tomber leurs parents “, dit M. McCharles. Ce pression des attentes fait parfois en sorte que les enfants décident d’arrêter de fumer plutôt que d’échouer. Et même si la plupart d’entre nous ont tendance à associer la pression parentale à d’horribles pères de hockey qui lancent des injures aux enfants de six ans, la réalité est que les comportements nuisibles sont souvent plus subtils : c’est le parent qui rappelle à son enfant qu’il a dû prendre du temps pour aller s’entraîner ou fait allusion à l’investissement financier fait ou se concentre beaucoup trop sur ses résultats.

Nous disons à nos enfants : ” Tu es génial, tu es spécial, tu peux le faire “, mais nous devons leur apprendre qu’il n’y a pas de mal à faire des erreurs “, dit McCharles. “Le sport, c’est faire l’expérience d’être le meilleur et d’être le pire. C’est une expérience vécue que les enfants ratent.” Mme McCharles examine d’autres choses que les enfants pourraient manquer avec un exercice dans lequel elle demande à une jeune cliente de lui parler de leur emploi du temps. C’est l’occasion pour elle d’acquérir des compétences en gestion du temps, mais il y a un objectif plus important. “Ça me donne l’occasion de demander :”Quand auras-tu le temps de jouer ?”

La réponse, pour beaucoup d’enfants, est qu’ils ne le font pas, du moins pas de la façon non structurée qui est la clé du développement de l’indépendance, de l’imagination et de la résilience. “Nous avons presque conçu des activités ludiques qui sortent de la vie de nos enfants “, dit Fraser-Thomas. Elle raconte l’anecdote d’un père qui lui a expliqué que s’il devait consacrer du temps à emmener son fils au parc pour jouer, il pourrait aussi bien l’inscrire à un camp de perfectionnement des compétences. “C’est comme ça que les parents pensent aujourd’hui : Comment puis-je aider mon enfant à aller mieux ?”

Le sport chez les jeunes n’est pas la seule chose qui est devenue plus compétitive. Les parents subissent d’énormes pressions pour s’assurer que leurs enfants ne gagnent pas seulement des trophées, mais qu’ils sont aussi des trophées. “Aujourd’hui, les parents sont d’énormes intervenants dans la vie de leurs enfants – ce n’est pas seulement le sport, ce sont aussi les études et la vie sociale “, dit McCharles. À la pression s’ajoutent de nouveaux et puissants ennemis sous la forme de les médias sociaux et les écrans.

Un de mes amis dont les enfants jouent tous les deux au hockey de compétition 11 mois par année note que nous avons une notion trop romantique du jeu libre : “Il y a cette idée que si mes enfants ne faisaient pas de sport, ils courraient dans un champ ou quelque chose comme ça, mais la réalité est qu’ils joueraient à des jeux vidéo “, dit-il. Ce qui est probablement vrai. Malgré tout, les parents voudront peut-être jeter un coup d’œil à ce que les enfants trouvent si addictif aux jeux vidéo et appliquer cela au sport IRL : ” Quand les enfants jouent à un jeu vidéo, ils font de leur mieux, ils meurent, ils ont une nouvelle vie, ils recommencent. Il n’y a pas de pression, personne ne leur dit quoi faire. C’est juste amusant “, dit Mulcahy. “Je pense qu’il y a quelque chose que nous pouvons apprendre là-bas.”

Et il y a des signes que l’apprentissage a commencé. Récemment, des équipes de l’Ontario et de la Colombie-Britannique ont harmonisé les horaires du soccer et du hockey afin que les enfants n’aient pas à choisir l’un plutôt que l’autre. Un récent message d’intérêt public intitulé ” En savoir plus “.Changer les choses“a été publié en partenariat avec Hockey Canada, Baseball Canada, l’Association canadienne de soccer et le Comité olympique canadien. Le message de 30 secondes sur YouTube montre des athlètes canadiens célèbres qui pratiquent des sports autres que ceux pour lesquels ils sont célèbres (la championne olympique de hockey Marie-Philip Poulin qui frappe une batte de baseball ; le lanceur des Braves d’Atlanta Mike Soroka qui frappe un ballon de soccer).

Pour sa part, l’entraîneur Harrison met fin à la pratique du baseball avec une sorte de jeu : le freeze tag, le British Bulldog-tonight, c’est le soccer. Les enfants ont l’occasion de courir partout, de faire des mouvements différents et de s’amuser. Lorsqu’ils retournent dans les gradins, l’un des parents demande quelle était la meilleure partie de la pratique. “Le foot !” crient des gamins. “Qui a gagné ?” Un autre parent demande. Personne ne s’en souvient.

*Les noms ont été changés

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