Les enfants manquent de sommeil et cela affecte leur développement.

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Quand il s’est n’a pas assez dormi, Jack*, cinq ans, n’était pas lui-même le matin. C’était un chat. Il rampait par terre et répondait à ses parents avec des miaulements. “C’est comme ça qu’on a su qu’il était vraiment fatigué “, dit sa mère, Rachel Torres.

L’heure du coucher était censée être 20 h chez eux, mais Jack et sa sœur de quatre ans, Isla, avaient un moyen de faire sortir les choses. Le couple allait aux toilettes ou s’échappait en bas, de sorte que Rachel ou son mari, Marco, finissaient par s’allonger avec eux jusqu’à ce qu’ils s’endorment, parfois jusqu’à 21 h 30, et souvent ils se réveillaient la nuit en appelant leurs parents ou en rampant dans leur lit. Certains matins, les enfants se réveillaient dès 5h30 du matin. parce qu’ils avaient besoin d’aller aux toilettes ou parce qu’ils étaient trop agités pour dormir.

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L’heure tardive du coucher et les réveils précoces ont fait des ravages dans toute la famille, mais Jack semblait particulièrement affecté. Il était encore visiblement fatigué le matin et, quand il ne rampait pas comme un chat, il trébuchait dans les choses et errait en geignant. À l’école, il se sentait frustré avec ses camarades de classe de maternelle et s’énervait en se grattant ou en frappant, ou en éclatant en larmes à la moindre injustice. Ses professeurs ont dit qu’il avait du mal à se concentrer. “Il ne savait pas quoi faire de lui-même, dit Torres. “Je me sentais comme un mauvais parent parce qu’il ne dormait pas assez.” .related-article-block{display:inline-block;width:300px;padding:0.5rem;margin-left:0.5rem;float:right;border:1px solid #ccc}@media (max-width : 525px){.related-article-block{float:none;display:block;width:280px;margin:0 auto 2rem}}}}Little girl asleep in bed6 façons d’aider votre enfant à avoir une bonne nuit de sommeil

C’est probablement peu réconfortant pour Torres, mais son enfant est loin d’être le seul à se présenter à l’école ou à la garderie épuisé par un manque de sommeil. Selon l’American Academy of Sleep Medicine, les enfants de trois à cinq ans devraient dormir de 10 à 13 heures par jour, et les enfants de six à 12 ans devraient dormir entre 9 et 12 heures par nuit. Mais selon un sondage mené en 2014 par la National Sleep Foundation aux États-Unis, près d’un tiers des enfants de six à onze ans auraient droit à huit heures ou moins par nuit. Au Canada, un rapport publié en 2016 par Participaction révèle que 31 % des enfants d’âge scolaire manquent de sommeil et dorment de 30 minutes à une heure de moins chaque nuit qu’il y a dix ans. Le rapport a également montré qu’un tiers des enfants d’âge scolaire ont de la difficulté à s’endormir ou à rester endormis au moins une partie du temps.

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L’heure tardive du coucher, les réveils nocturnes et les réveils précoces réduisent tous les risques qu’un enfant dorme une nuit complète. Et bien que certains enfants aient des troubles du sommeil, comme apnée du sommeil our Shelly Weiss, une neurologue pédiatrique qui dirige la Clinique de neurologie et de sommeil de l’Hôpital pour enfants malades de Toronto, le syndrome des jambes sans repos, ils sont minoritaires. “C’est certainement plus lié au mode de vie”, dit-elle.

Wendy Hall, infirmière autorisée et spécialiste du sommeil à l’Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, affirme que, plus souvent qu’autrement, quelque chose dans l’environnement ou la routine de l’enfant l’empêche de dormir suffisamment. “Le fait de ne pas avoir de routine régulière à la maison, de ne pas renforcer l’heure du coucher et l’utilisation de l’écran – pas seulement le soir, mais aussi le jour – tout cela nuit au sommeil “, dit Hall.

Il faut beaucoup d’efforts pour que les enfants se couchent tôt et qu’ils y restent assez longtemps pour avoir une bonne nuit de sommeil, et pour les parents qui ont déjà passé une journée entière, cela peut souvent sembler une bataille qui ne vaut pas la peine de se battre. Mais il y a beaucoup en jeu.

Reconnaître la privation de sommeilla santé chez les enfants

Lorsque les enfants dorment, des processus ont lieu dans le cerveau et dans d’autres parties du corps qui favorisent la croissance, la santé, la mémoire et le développement cognitif. L’information est solidifiée et stockée dans la mémoire à long terme, l’hormone de croissance humaine est libérée, le flux sanguin est envoyé aux muscles pour restaurer l’énergie, les tissus dégradés sont reconstruits et les cellules nerveuses sont recâblées.

Les enfants qui ne dorment pas assez sont souvent irritables, distraits et ont de la difficulté à dormir. difficultés de régulation émotionnelle. Mais ce n’est pas toujours évident quand un enfant manque de sommeil. Certains s’endorment en rentrant de l’école et leurs parents ne se rendent pas compte qu’il n’est pas normal d’avoir besoin d’une sieste après l’âge de cinq ans. D’autres enfants, surtout les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire, n’ont pas du tout l’air somnolent – ils deviennent en fait nerveux et hyperactifs quand ils manquent de sommeil. Les parents disent : ” Il n’a pas l’air fatigué, je vais le tenir éveillé “, dit Hall. Malheureusement, cela peut aggraver le problème.

De plus, nos vies modernes très occupées ne sont pas conçues pour le sommeil. Les journées de travail des parents sont de plus en plus longues, ce qui signifie que le dîner est reporté plus tard dans la soirée, tout comme l’heure du coucher. Les devoirs et les activités consomment ces précieuses heures d’après-souper. Les enfants d’un an qui entrent à la garderie sont souvent obligés de faire une sieste par jour avant d’être prêts ; dans certaines provinces, les enfants de trois et quatre ans suivent des programmes de maternelle à temps plein alors qu’ils ont encore vraiment besoin d’une sieste l’après-midi. Certains enfants se lèvent tôt pour prendre l’autobus pour se rendre à l’école, et vous savez que l’entraîneur qui planifie un entraînement de hockey à 7 h du matin ne se demande pas si votre enfant dort de 9 à 12 heures comme il le recommande. “En tant que société, nous en sommes venus à la conclusion que, pour une raison ou une autre, le sommeil est discrétionnaire “, dit Hall.

Mais l’un des coupables les plus inquiétants du déraillement du sommeil dans les temps modernes est beaucoup plus discret : la montée des écrans. La lumière bleue émise par les les comprimés et les téléphones intelligents interfèrent avec la libération de mélatoninehormone produite par l’organisme pour signaler l’heure du coucher. C’est pourquoi les experts recommandent aux enfants et aux adultes d’éteindre les écrans une à deux heures avant le coucher. Mais même l’utilisation d’un écran plus tôt dans la journée pourrait nuire au sommeil. Une étude réalisée en 2017 auprès d’enfants âgés de six mois à trois ans a révélé que, pour chaque heure supplémentaire passée sur un écran tactile pendant la journée, les enfants dormaient presque 16 minutes de moins. Plus de temps passé à l’écran était également associé à de la difficulté à s’endormir.

Les parents justifient souvent l’utilisation de l’écran de leurs enfants en se rappelant qu’ils regardaient la télévision et jouaient à des jeux vidéo quand ils étaient plus jeunes, mais les appareils qu’ils utilisent aujourd’hui sont différents. “C’est beaucoup plus interactif maintenant, avec des mouvements brillants et fantaisistes, et les enfants passent constamment de cette activité à cette activité “, dit Michelle Ponti, pédiatre à London, en Ontario, et présidente du groupe de travail sur la santé numérique de la Société canadienne de pédiatrie. “Le cerveau de l’enfant doit constamment donner un sens à toutes ces images.” Ces écrans über-stimulants enlèvent également du temps à d’autres activités, comme l’exercice et la lecture, qui sont propices à une bonne nuit de sommeil. Les enfants plus âgés qui gardent leur téléphone dans leur chambre à coucher sont souvent allumés jusqu’au petit matin, ce que les parents ne réalisent peut-être même pas. Selon un sondage réalisé en 2011 par la National Sleep Foundation, 72 % des jeunes de 13 à 18 ans apportent leur téléphone dans leur chambre avant de s’endormir. Et 18 pour cent d’entre eux sont réveillés au moins quelques fois par semaine par un appel téléphonique ou un message texte.

Avec tous les obstacles qui entravent le sommeil, de nombreux parents se retrouvent dans une crise de sommeil. Jackie Penn*, par exemple, lutte pour mettre ses trois enfants au lit à une heure raisonnable. Son enfant de 10 ans, Declan*, souffre d’un trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH), et ses médicaments suppriment son appétit pendant la journée, ce qui l’amène à avoir faim le soir quand il commence à perdre connaissance. Mais son repas du soir nuit à l’heure du coucher, et l’heure du coucher est repoussée encore plus tard deux fois par semaine lorsqu’il nage. Cela signifie que Declan est jusqu’à 22 h. Ses frères et sœurs de six ans et de deux ans sont en route pour la promenade nocturne. “Avant, j’étais une personne militante qui allait au lit, dit Penn. “Mais maintenant, mon cadet se couche à neuf ans.” Le matin, elle les fait sortir du lit à 7 h 30 pour se préparer à aller à l’école. Ses enfants sont pleurnichards et irritables. Et même si son enfant de deux ans est capable de rattraper une partie du sommeil pendant les siestes, “nous sommes tous épuisés”, dit-elle. “Je dépose toujours mes enfants en retard à l’école. C’est cette roue de hamster qui est liée au manque de sommeil.”

Les effets à long terme du manque de sommeil chez les enfants

Les effets d’un mauvais sommeil ne sont pas seulement évidents le lendemain, ils peuvent aussi avoir un impact sur la santé à long terme. Des études ont montré que les enfants qui manquent de sommeil courent un risque plus élevé d’embonpoint ou d’obésité. Ils sont également à risque d’hypertension artérielle et plus sujets aux
accidents, comme la chute des barres de singe ou de leurs vélos. Les enfants plus âgés et les adolescents fatigués sont plus impulsifs et plus susceptibles d’avoir des pensées suicidaires que ceux qui dorment davantage.

Les enfants qui ne sont pas reposés sont aussi plus distraits, irritables et susceptibles de prendre des risques, surtout à l’adolescence. Le travail scolaire en souffre souvent, dit Hall. Le manque de sommeil peut rendre la concentration difficile et affecter la capacité du cerveau à consolider et à se souvenir de ce qu’il a appris pendant la journée. Certains enfants s’endorment même pendant les cours.

Un domaine qui mérite une attention particulière de la part des parents et des médecins, selon les experts, est celui de la interaction complexe entre le sommeil et le TDAH. Il est bien établi que les enfants atteints du TDAH ont souvent de la difficulté à s’endormir et à rester endormis, ce qui peut être aggravé par leurs médicaments, qui sont des stimulants. Certains chercheurs ont même émis l’hypothèse que le TDAH est en fait une perturbation du rythme circadien, caractérisée par un manque de sommeil la nuit et des troubles du comportement pendant la journée.

En même temps, le manque de sommeil peut causer de l’impulsivité, de l’inattention et des problèmes de régulation des émotions, autant de signes du TDAH. Mais il est important de noter qu’un manque de sommeil en soi ne cause pas le TDAH. Je pense que certains professionnels s’inquiètent un peu du fait que certaines indications d’un sommeil inadéquat pourraient, si quelqu’un ne considère pas le sommeil comme un coupable possible dans la situation, amener les gens à dire : ” Oh, votre enfant est probablement atteint du TDAH – mettons-le sous médicaments “, dit Hall.

Ponti dit que de plus en plus d’enfants qui viennent à sa clinique sont en train de courir avec des vapeurs. Ces enfants sont souvent aux prises avec des problèmes de comportement, de développement neurologique ou d’apprentissage, et ce n’est qu’après les avoir sondés qu’elle découvre qu’ils n’arrivent pas à dormir suffisamment. “Je fais une anamnèse familiale très complète, puis un examen physique complet pour écarter la possibilité d’autres affections “, dit Ponti. Si elle pense qu’un enfant pourrait souffrir d’un trouble du sommeil, comme l’apnée du sommeil, elle dirige le patient vers un spécialiste du sommeil. “Vous détesteriez manquer l’apnée du sommeil et les traiter comme s’ils étaient atteints du TDAH, dit-elle.

Pour essayer de déterminer vous-même si le comportement ou les troubles affectifs de votre enfant sont dus à un manque de sommeil ou à quelque chose d’autre, vous pouvez vérifier s’il se comporte mieux ou s’il obtient de meilleurs résultats le week-end, lorsqu’il ne doit pas se lever tôt pour aller à l’école. Ou encore, faites un effort concerté pour augmenter la quantité de sommeil de votre enfant pendant une semaine ou deux, et voyez si le comportement s’améliore.

Prendre le temps de dormir pour les enfants

Pendant que Penn cherche encore à améliorer l’horaire de sommeil de sa famille, Rachel et Marco Torres se sont jetés à l’eau et ont contacté un agent de la conseiller en sommeilqui leur a donné quelques conseils pour aider Isla et Jack à mieux dormir. Pour commencer, ils ont accroché des stores occultants et ont introduit une pause pipi de 23 h pour qu’ils ne soient pas réveillés par des vessies pleines au petit matin. Mais le plus grand changement a été de se coucher à 19 h 30, quoi qu’il arrive. “Nous les avons assis lors d’une réunion de famille pour leur dire comment les choses allaient se passer “, dit Torres. “Il leur a fallu quelques nuits pour s’y habituer.” Mais les résultats ont été glorieux : Rachel et son mari ont le temps, le soir, de nettoyer et de préparer les lunchs des prochains jours tout en se couchant à l’heure. Rachel pense que Jack dort une ou deux heures de plus par nuit.

Le chat est parti, et à sa place se trouve un petit garçon bien reposé, de bonne humeur, qui s’entend bien avec ses pairs. À l’école, Jack est plus concentré et plus capable de contrôler ses émotions. Ses parents n’entendent pas souvent parler de son comportement par l’enseignant. “Ces petites choses qui le dérangeaient ne le dérangent plus “, dit Torres. Elle regrette seulement que sa famille n’ait pas fait le changement plus tôt.

*Les noms ont été changés

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