Comment les sages-femmes autochtones ramènent les accouchements à la maison

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C’est déjà assez dur d’être enceinte. Le fait d’être enceinte et d’avoir à parcourir des centaines, voire des milliers de kilomètres pour accoucher – souvent sans l’aide de votre conjoint, de votre famille ou de vos amis – rend encore plus difficile ce qui peut déjà être une expérience effrayante.

Pour de nombreuses femmes autochtones, cependant, c’est la réalité de l’accouchement. Pendant des décennies, de nombreuses femmes autochtones enceintes en bonne santé et à faible risque ont été forcées de quitter leur communauté des semaines avant leur accouchement à l’hôpital pour accoucher dans des hôpitaux éloignés de leur domicile.

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Historiquement, il y a toujours eu des sages-femmes dans les communautés autochtones mais, comme dans de nombreuses traditions, ces pratiques ont été affectées par la colonisation. À la fin du XIXe siècle, le gouvernement canadien a commencé à évacuer les femmes autochtones de leurs communautés d’origine pour accoucher dans des hôpitaux gérés par le gouvernement fédéral, dans le cadre d’une campagne plus vaste d’assimilation forcée. Encore aujourd’hui, de nombreuses régions rurales et éloignées du pays, particulièrement dans le Nord, manquent de services obstétriques et de soins prénatals, ce qui signifie que chaque année, environ 40 000 Canadiennes doivent quitter leur communauté pour accoucher à l’hôpital. Cette séparation d’avec leur famille peut avoir des conséquences néfastes pour les nouvelles mères et leurs bébés – stress, prématurité, complications à la naissance et manque de continuité dans les soins postnatals – ainsi qu’un sentiment de séparation avec leur famille.

Ces dernières années, la profession de sage-femme autochtone a connu un renouveau croissant avec le développement de la profession de sage-femme autochtone. centres de naissance. Les praticiens combinent la médecine contemporaine avec les pratiques d’accouchement traditionnelles, ce qui permet à un plus grand nombre de femmes d’accoucher plus près de chez elles. Ces efforts ont été appuyés par le financement de la recherche sur les soins prénatals et postnatals, ainsi que par un appel national de la Commission de vérité et de réconciliation pour lutter contre la mortalité infantile et la santé maternelle dans les communautés autochtones.

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.related-article-block{display:inline-block;width:300px;padding:0.5rem;margin-left:0.5rem;float:right;border:1px solid #ccc}@media (max-width : 525px){.LorsqueA pregnant woman standing vous devez accoucher en secret En permettant aux femmes de donner naissance plus près de chez elles, les sages-femmes autochtones peuvent suivre les femmes tout au long de leur grossesse, assister à leur accouchement et les soutenir jusqu’à six semaines post-partum. Il est tout aussi important qu’ils aient une aisance culturelle qui leur permet de mieux soutenir leurs clients. La profession de sage-femme autochtone est reconnue non seulement comme un moyen d’améliorer la santé des femmes et des nourrissons, mais aussi d’inverser bon nombre des disparités qui touchent les populations autochtones.

Rachel Dennis, sage-femme de la Première nation de Nipissing, qui possède K’Tigaaning Midwives à North Bay, en Ontario, avec sa mère Carol Couchie, explique que les pratiques traditionnelles sont souvent mal comprises dans les soins médicaux courants. “Nous nous assurons que les gens qui veulent incorporer des pratiques ou des traditions culturellement appropriées ne sont pas regardés de côté “, dit-elle. “Nous comprenons les choses qui sont utiles à leur santé mentale et le sentiment de faire partie d’une communauté.”

Dans certains cas, les règlements de l’hôpital empêchent les femmes d’incorporer des cérémonies et des pratiques dans le processus d’accouchement, comme l’inclusion de membres de la famille ou la combustion d’herbes pour faire des taches, dit Dennis. La question la plus fréquente que je me pose est la suivante  : ” Pouvons-nous faire une bavure ici ou l’alarme incendie s’éteindra-t-elle “, dit-elle. “Quelqu’un n’a pas besoin de m’expliquer ce qu’est une tache. Nous comprenons s’ils veulent de la communauté dans la pièce lorsqu’ils accouchent. Ou qu’ils veulent un cadeau de grand-parent, pour qu’à la naissance du bébé, ils puissent murmurer des mots dans leur langue pour que ce soit le premier mot que le bébé entende.” Dennis ajoute que célébrer l’accouchement selon les pratiques traditionnelles n’est pas seulement réconfortant pour les mères, c’est un avantage pour des communautés entières – cela “nous aide à guérir en tant que peuple”.

Le rétablissement de l’accouchement peut également être un moyen de rétablir l’équilibre dans les communautés. Dans une entrevue accordée en 2017, Gilbert Fredette, conseiller de la Nation crie de Norway House, dans le nord du Manitoba, a déclaré qu’il est important que les naissances aient lieu dans les collectivités des Premières nations : “l’équilibre n’est plus là. Nous voyons des gens mourir et nous leur rendons hommage par des funérailles ici, mais nous ne célébrons pas la naissance. Ça devrait être une joie dans notre communauté.”

“Il n’est pas toujours nécessaire d’avoir une sage-femme indigène pour faire cela, bien sûr “, dit Dennis. “Nous travaillons avec un grand nombre de sages-femmes alliées ou de professionnels paramédicaux, mais il est important pour toute personne, surtout une personne qui a été touchée par la colonisation, que les clients sachent que nous sommes ici et que nous accordons la priorité à leurs priorités.

Heather Heinrichs est une sage-femme métisse de Winnipeg qui travaille à Hay River (T.N.-O.). Elle n’est pas de la région et ses traditions ne sont pas les mêmes que celles de tous ses clients, mais elle travaille avec ses clients pour s’assurer qu’elle sait ce qu’ils veulent inclure pendant la naissance. “Il y a beaucoup de traditions et d’enseignements similaires entre les cultures, surtout quand on regarde l’Amérique du Nord, dit-elle. “Même si je ne les partage pas, je sais que ces enseignements sont là, et il est important de les promouvoir et de les respecter.”

Avant l’arrivée des colons européens, la naissance dans de nombreuses communautés des Premières nations, métisses et inuites était l’occasion de partager et de renforcer les connaissances sacrées sur la naissance et de renforcer les relations sociales et les liens avec la terre. Les naissances communautaires ont réuni des sages-femmes, des aînés, des hommes, des pères et des membres de la famille élargie pour les aider. Dans la tradition dénée, par exemple, les mères restaient dans un refuge avec leur bébé pendant une période de convalescence après l’accouchement, sous les soins d’une sage-femme et de femmes plus âgées, explique Heinrichs.

Les sages-femmes qui peuvent soutenir les traditions, en plus de fournir de bons soins prénatals et d’aider les familles à faire des choix éclairés quant à l’endroit où elles veulent avoir leurs enfants, peuvent améliorer les résultats, dit Mme Heinrichs. “Vous voyez des taux réduits de travail prématuré, des grossesses en meilleure santé, et une meilleure expérience qui dure dans la vie.

Two women stand next to the K'Tigaaning Midwives logoPhoto : Allison Roberts/Dark Woods Photography.

Une expérience de naissance négative peut avoir des effets à long terme. La recherche a montré que de nombreux problèmes de santé mentale (comme la toxicomanie et le suicide) trouvent leur origine dans l’abandon ou la séparation de la famille et de la culture. Résultats des naissances chez les Premières nations, les Inuits et les Métis sont toujours moins favorables que la population non autochtone, selon un rapport de 2017 de Statistique Canada. Le rapport souligne des facteurs tels que l’accès limité aux soins prénatals et postnatals et le manque de possibilités locales d’accouchement.

Les collectivités des Premières nations en général ont déjà soulevé la question de l’insuffisance du financement et des ressources en matière de soins de santé. En février dernier, un groupe de médecins a écrit une lettre au Globe and Mail pour appuyer la déclaration d’une urgence de santé publique dans les communautés autochtones par la Nation Nishnawbe Aski. Parmi les exemples cités, mentionnons les postes de soins infirmiers qui manquent de médicaments et d’équipement de base, comme l’oxygène et les défibrillateurs.

Ramener les naissances dans les communautés est une façon de s’attaquer à cette disparité et à l’inégalité des soins de santé, ainsi que de guérir le traumatisme de la colonisation, dit Kanahus Manuel, membre de la bande indienne Neskonlith de la nation Secwepemc en Colombie-Britannique. Dans une récente interview accordée à Rewire News au sujet de la récupération des pratiques de naissance traditionnelles indigènes, Manuel a déclaré : ” La naissance est l’acte ultime de décolonisation et de résistance.

Lorsque les sages-femmes fournissent de bons soins prénatals, qu’elles recommandent si elles peuvent rester en ville ou si elles sont à haut risque, afin qu’elles puissent faire des choix éclairés quant à l’endroit où elles veulent avoir leurs enfants, on améliore les résultats, dit Heinrichs. “Vous voyez des taux réduits de travail prématuré, des grossesses en meilleure santé, et une meilleure expérience qui dure dans la vie.”

L’évacuation des femmes autochtones enceintes pour accoucher dans des hôpitaux gérés par le gouvernement fédéral remonte à la fin du XIXe siècle, comme méthode d’assimilation des membres des Premières nations, écrit Karen Lawford, sage-femme autochtone, dans un article de l’Institute for Women’s Studies. L’accouchement dans la communauté a aidé à renforcer les relations et les liens, car les sages-femmes autochtones, les aînés, les hommes, les membres de la famille et les membres de la famille élargie ont tous joué un rôle dans le travail et l’accouchement, écrit Lawford. La politique d’évacuation n’a pas eu de bons résultats sur le plan de la santé et a contribué à ” marginaliser davantage les pratiques d’accouchement des Premières nations et à contraindre celles-ci à accepter le modèle biomédical euro-canadien “.

La profession de sage-femme autochtone profite également aux communautés situées à l’extérieur des régions rurales et éloignées, en particulier lorsqu’il s’agit de défendre les droits des sages-femmes. les parents qui sont victimes de racisme et de discrimination. Dans de nombreuses régions urbaines, les parents autochtones sont souvent jugés sur leurs capacités par les fournisseurs de soins de santé, dit M. Dennis. Cela peut, à son tour, inciter les parents à hésiter à poser des questions ou à demander de l’aide parce qu’ils craignent d’être perçus comme inaptes et que leurs enfants leur soient retirés.

Au-delà des visites régulières à domicile, des examens de routine et du soutien à l’allaitement, les sages-femmes autochtones travaillent en première ligne dans le domaine de la santé communautaire. À Hay River, Mme Heinrichs et son équipe se rendent dans les écoles et enseignent aux élèves la santé génésique et l’éducation sexuelle. Les sages-femmes de K’Tigaaning fournissent des informations sur la planification familiale, les interruptions de grossesse et les fausses couches, et elles espèrent offrir bientôt des groupes post-partum avec des cours de perlage, de fabrication de costumes, d’enseignement dans les cuisines, et plus.

Les sages-femmes autochtones servent également de ressources pour les grossesses plus compliquées qui nécessitent une évacuation et une hospitalisation. “Nous travaillons très bien avec les médecins lorsqu’une grossesse devient trop risquée “, dit Dennis. Elle peut transmettre les antécédents médicaux de son client et se faire l’avocate à distance dans le cadre de ses soins. Donc, même si une femme doit être loin de chez elle, elle ne se sentira pas seule.

Une grossesse et une expérience d’accouchement en santé, c’est se sentir soutenue par sa communauté, savoir ce qui est sain, se sentir responsable et prendre des décisions selon ses propres termes, dit Mme Heinrichs. “Lorsque cette capacité est retirée, cela peut créer beaucoup de traumatisme autour de l’expérience de l’accouchement. Vous devriez pouvoir décider si vous voulez que votre partenaire, votre mère, votre tante ou votre grand-mère soit dans la pièce avec vous. Ou peut-être que tu veux être seule. Être capable de prendre ces décisions et de faciliter une expérience qui donne un sentiment d’autonomie est important pour forger un lien solide avec le bébé.”

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